Starożytna chińska dynastia Shang zakopywała szczeniaki żywcem jako część rytuału pogrzebowego

Dokładna analiza literatury archeologicznej sugeruje, że chińska dynastia Shang, która rządziła między 1700 a 1027 rokiem p.n.e. przeważnie składała ofiary w postaci szczeniąt, niektóre nawet zakopywano żywcem.

Dynastia Shang

Druga z dawnych chińskich dynastii, Shang, rządziła Doliną Żółtej Rzeki w epoce brązu. Praktykowano wtedy zarówno ludzkie, jak i zwierzęce ofiary, by uhonorować bogów i chronić zmarłych w życiu pozagrobowym.

Naukowcy jednak postanowili sprawdzić, jak psy wpłynęły na praktyki pogrzebowe w regionie. Dokonali obszernej i szczegółowej analizy literatury na temat rządzącej w tym okresie dynastii, a następnie porównali wnioski z odkryciami archeologicznymi.

Nurkowanie w najgłębszą część Rowu Mariańskiego doprowadziło do odkrycia śmieci na dnie

Zwierzęce ofiary

Psie życie, gdy u władzy była dynastia Shang z pewnością nie należało do łatwych. Czworonogi często były chowane poniżej pasa umarłych i prawdopodobnie miały odgrywać rolę stróży. Niektórzy sugerują także, że była to ofiara złożona bogom.

Wnioski z badań zostały opublikowane w Archaeological Research in Asia. Autorzy zauważają, że tradycja składania zwierząt w ofierze sięga tysiącleci i wykracza poza klasy – dotyczyło to zarówno elit, jak i pospólstwa, choć sam rytuał zależał od lokalnej kultury.

Szczenięta, to naprawdę brzmi okropnie. Dlaczego miałbyś poświęcać urocze pieski? Z drugiej strony, jeśli żyjesz w społeczeństwie, które ma zupełnie inne założenia na ten temat, sprawy wyglądają zupełnie inaczej. – powiedział Roderick Campbell, autor publikacji

Jak dziś wyglądałoby siedem cudów starożytnego świata, gdyby przetrwały stulecia?

Rytuał pogrzebowy

W kwestii poświęcania psów w czasie, zwyczaj mógł mieć dwa różne charaktery – albo zwierzę towarzyszyło zmarłemu w kontekście pogrzebu jako stróż i pomocnik, albo psy były były składane jako ofiary dla duchów i przodków.

Inskrypcje znalezione na rytualnych kościach sugerują, że psy głównie składano w ofierze bogom niebios. Choć początkowo uważano, że czworonogi były zwierzętami domowymi, analiza wykazała, że około 70% w chwili śmierci miało mniej niż rok.

Szczeniaki zamiast ludzkich ofiar

Archeolodzy przypuszczają, że psy hodowano w celach rytualnych albo były zabierane z ulic. Jedno z wykopalisk w Zhengzhou ujawniło, że 92 psy zostały związane i pochowane w ośmiu oddzielnych dołach. Niektóre z nich prawdopodobnie pogrzebano żywcem.

W innej lokalizacji (Xiaomintun) znaleziono około 2000 ludzkich grobów, a prawie jedna trzecia zawierała także szczątki psów, w większości szczeniąt. Specjaliści również uważają, że czworonogi mogły być tanią alternatywą dla ludzkich ofiar – elita poświęcała niewolników, biedniejsze klasy nie mogły sobie jednak na to pozwolić.

Zobacz także:

Fotografie: history.com, sciencedirect.com