Kategorie Kosmos

Astronomowie w końcu ustalili, jak długo trwa dzień na Wenus. Obserwacje zajęły 15 lat

Astronomom udało się dokonać dokładnych pomiarów szybkości obrotu Wenus. Precyzyjne obserwacje radiowe zajęły 15 lat, ale wiemy, jak długo trwa dzień na ognistym bliźniaku Ziemi.


Dzień na Wenus

Może wydawać się zaskakujące, że nie znaliśmy dokładnej długości dnia Wenus, biorąc pod uwagę, że planeta znajduje się stosunkowo obok. Jeden dzień na Wenus odpowiada 243,0226 ziemskim dniom, czyli około 2/3 jednego roku na naszej planecie.

Łatwo jest obliczyć prędkość obrotową większości planet, jeśli mają one rozpoznawalne cechy na powierzchni. Gęsta atmosfera Wenus utrudnia jednak ich znalezienie, więc astronomowie musieli wykazać się kreatywnością.

Astronomowie w końcu ustalili, jak długo trwa dzień na Wenus. Obserwacje zajęły 15 lat

Używamy Wenus jako gigantycznej kuli dyskotekowej. Oświetlamy planetę niezwykle mocną latarką – około 100000 razy jaśniejszą niż typowa. Jeśli potem prześledzimy odbicia, możemy wywnioskować właściwości dotyczące obrotu. – powiedział Jean-Luc Margot z UCLA


Precyzyjne pomiary

Eksperyment w teorii wydaje się stosunkowo prosty, ale w praktyce okazał się nieco trudniejszy. Ziemia i Wenus muszą być w odpowiedniej konfiguracji, a dwa obserwatoria radiowe muszą pracować jednocześnie.

Ostatecznie w okresie 15 lat wykonano 21 obserwacji. Szczegóły zostały opisane w Nature Astronomy. Okazało się także, że zmiana długości dnia na Wenus wynosi 20 minut, co wynika z ruchu gęstej atmosfery planety.

Na poziomie powierzchni ciśnienie jest około 93 razy wyższe niż na Ziemi, co wpływa na obrót planety. Badania zapewniają również lepszy pomiar nachylenia osiowego w stosunku do płaszczyzny orbity Wenus.

Osobliwości Wenus

Biorąc pod uwagę niewielkie nachylenie (2,64 stopnia), planeta nie doświadcza pór roku. Nachylenie Ziemi wynosi około 23 stopnie, więc różnica jest całkiem spora. Wenus jest jednak planetą wyjątkową, ponieważ obraca się w przeciwnym kierunku, powodując osobliwe efekty.

Mierzenie czasu na Wenus jest bardzo dziwne. Obrót planety trwa 243 dni, ale jej rok (obrót wokół Słońca) to tylko 225 dni. Jednak ze względu na obrót w przeciwnym kierunku, gdybyśmy liczyli dzień po prostu od świtu do świtu, to trwałoby to tylko 117 dni.