Hawajska wyspa właśnie została zmieciona z powierzchni ziemi. Nie przetrwała huraganu Walaka

Dla tego odległego pasma piasku należącego do Hawajów zniknięcie było kwestią czasu. Patrząc jednak na zdjęcia satelitarne, nie ulega wątpliwości, że ten czas już nadszedł.

Huragan Walaka

Opublikowane kilka dni temu zdjęcia satelitarne pokazują, że maleńka East Island należąca do archipelagu została zniszczona przez potężne fale sztormowe. Na Pacyfiku ostatnio zrobiło się niespokojnie przez jeden z najintensywniejszych huraganów, który nawiedził region.

Zdjęcia „przed i po” pokazują ponurą przyszłość, która może czekać kilka podobnych wysepek. Maleńkie i nisko położone miejsca w obliczu zmiany klimatu nie mają szans, a wyspy nieustannie nawiedzane są przez niszczycielskie burze.

Hawajska wyspa właśnie została zmieciona z powierzchni ziemi. Nie przetrwała huraganu Walaka
Udostępnij

Podnoszący się poziom mórz, gorętsze warunki pogodowe i coraz gwałtowniejsze zjawiska nie wróżą niczego dobrego, a doskonałym przykładem są skutki, których w ostatnim czasie doświadczyło wiele krajów lub zmieciona z powierzchni ziemi East Island.

Zniszczony ekosystem

Pomijając fakt, że znikająca pod powierzchnią wody wyspa jest nieco niepokojącą informacją, całe zamieszanie związane jest głównie z ekosystemem. East Island została zniszczona podczas huraganu Walaka wraz z pobliską wyspą Tern.

Obydwa miejsca były ważnym regionem, szczególnie dla zagrożonych gatunków żółwi morskich oraz gatunku fok zwanych mniszkami.

Hawajska wyspa właśnie została zmieciona z powierzchni ziemi. Nie przetrwała huraganu Walaka
Udostępnij

To jeszcze jedno pęknięcie w ścianie sieci różnorodnych ekosystemów naszej planety, która powoli jest demontowana. – zauważa Chip Fletcher z Uniwersytetu Hawajskiego

Utracony raj

Przystań dla zwierząt została zniszczona, istnieje jedynie pod wodą, gdzie nie może już zapewnić bezpiecznego i suchego schronienia dla wielu stworzeń. Naukowcy jeszcze nie ocenili skali zagrożenia dla lokalnej fauny i flory, prognozy jednak są poważne.

Hawajska wyspa właśnie została zmieciona z powierzchni ziemi. Nie przetrwała huraganu Walaka
Udostępnij

Choć East Island była zaledwie kilometrową masą lądu szeroką na około 120 metrów, był to ważny ośrodek dla natury oraz część morskiego pomnika Papahānaumokuākea. Region chroniony jest od 2006 roku i właściwie jest trzecim co do wielkości takim obszarem na świecie.

Mimo ludzkich starań, by chronić Papahānaumokuākea, okazaliśmy się bezsilni w obliczu niepowstrzymanej siły Walaki. Nie jesteśmy w stanie powstrzymać zmian klimatycznych, których konsekwencje przekraczają najpotworniejsze scenariusze.

Hawajska wyspa właśnie została zmieciona z powierzchni ziemi. Nie przetrwała huraganu Walaka
Udostępnij

Gatunki są odporne aż do pewnego stopnia. W przyszłości może więc nastąpić punkt, w którym ta odporność okaże się nie być wystarczająca. – powiedział biolog Charles Littnan

Początkowy etap

Fletcher podejrzewał, że East Island zostanie w pewnym momencie zmieciona z powierzchni, nie miał jednak pojęcia, że stanie się to tak szybko. Podczas badań prowadzonych w lipcu wysunął przypuszczenie, że wyspie zostały dziesięciolecia.

Przy okazji badań prowadzonych na wyspie powstało wideo, prawdopodobnie ostatnie spojrzenie, które pozwoli nam podziwiać maleńką wysepkę w całej okazałości wraz z rajem dla dzikich zwierząt.

Prawdopodobieństwo takich zdarzeń rośnie wraz ze zmianami klimatu. Jeszcze wiele takich zjawisk zobaczymy w nadchodzących latach. – ostrzega Fletcher

Naukowcy jednogłośnie twierdzą, że to zaledwie początek tego, co nas czeka