Kategorie Nauka

Ta żaba została uwięziona w bursztynie w okresie kredy. Skamielina przetrwała 100 milionów lat!

Około 100 milionów lat temu, ta maleńka żaba rzuciła się w pościg wzdłuż gałęzi za żukiem. Spotkał ją jednak niefortunny koniec – upadek wraz z niedoszłą zdobyczą skończył się w lepkim soku wyciekającym z drzewa.


Żaba

Z pewnością nie był do szczęśliwy koniec dla żaby, naukowcy są jednak podekscytowani swoim znaleziskiem, które daje im wyjątkowy wgląd w okres wczesnej kredy. Nowe odkrycie jest jednym z najstarszych i najlepiej zachowanym eksponatem żaby w bursztynie.

Ta żaba została uwięziona w bursztynie w okresie kredy. Skamielina przetrwała 100 milionów lat!

Electrorana limoae

Płaz jest tak dobrze zachowany, że naukowcy zdecydowali się go nawet formalnie opisać nazwą Electrorana limoae. Do tego można dołączyć trzy inne częściowe skamieliny żab uwięzionych w bursztynie. Wszystkie odkryto Birmie i dają one bezpośredni dowód na to, że pradawne żaby żyły w wilgotnych, tropikalnych lasach.

Ewolucja żab

Co wielu uważa za zaskakujące, pradawne żaby w niczym nie przypominają swoich dzisiejszych przedstawicieli. Wyglądem bardziej zbliżone są do ropuch szarych, które najczęściej można spotkać w Europie. Odkrycie i wyniki badań również rodzą wiele pytań o wczesną ewolucję żab.

Ta żaba została uwięziona w bursztynie w okresie kredy. Skamielina przetrwała 100 milionów lat!

Dzisiejsze żaby

Większość gatunków żab, które można spotkać dzisiaj, zamieszkuje tropikalne lasy deszczowe, które obejmują głównie równik. Niestety, niewiele jest zachowanych skamieniałości płazów z wczesnych okresów, by móc prześledzić ich ewolucję. Głównie spowodowane jest to wielkością żab – są bardzo małe, więc ich szczątki nie zachowują się dobrze. Posiadany materiał pochodzi od masywniejszych gatunków, które preferują mniej wilgotne środowisko.

Ekscytacja naukowców

Specjaliści są niezwykle uradowani odkryciem, gdyż szansa znalezienia skamieliny żaby z okresu kredy jest znikoma. Doskonale zachowane kości trójwymiarowego modelu dają wgląd w prehistoryczny ekosystem, co wcześniej było praktycznie niemożliwe.

Ta żaba została uwięziona w bursztynie w okresie kredy. Skamielina przetrwała 100 milionów lat!

Te żaby były częścią tropikalnego ekosystemu, który pod pewnymi względami mógł nie różnić się od dzisiejszego. Pomijając dinozaury.” – wyjaśnia David Blackburn, współautor artykułu opublikowanego w Scientific Reports

Prehistoryczny ekosystem

Choć w okresie kredy linie brzegowe były patrolowane przez Spinozaura, obszary zalewowe usiane Gallimimami, a pszczoły dopiero zaczynały ewoluować, lasy tropikalne rezonowały skrzekiem żab, zupełnie jak dziś!

Birma to archeologiczne Eldorado. Do tej pory znaleziono uwięzione w bursztynie pisklę, jaszczurki, a nawet ogon dinozaura!


Źródło i fotografie: eurekalert.org, nature.com