Ta żaba została uwięziona w bursztynie w okresie kredy. Skamielina przetrwała 100 milionów lat!

Około 100 milionów lat temu, ta maleńka żaba rzuciła się w pościg wzdłuż gałęzi za żukiem. Spotkał ją jednak niefortunny koniec – upadek wraz z niedoszłą zdobyczą skończył się w lepkim soku wyciekającym z drzewa.

Żaba

Z pewnością nie był do szczęśliwy koniec dla żaby, naukowcy są jednak podekscytowani swoim znaleziskiem, które daje im wyjątkowy wgląd w okres wczesnej kredy. Nowe odkrycie jest jednym z najstarszych i najlepiej zachowanym eksponatem żaby w bursztynie.

Electrorana limoae

Płaz jest tak dobrze zachowany, że naukowcy zdecydowali się go nawet formalnie opisać nazwą Electrorana limoae. Do tego można dołączyć trzy inne częściowe skamieliny żab uwięzionych w bursztynie. Wszystkie odkryto Birmie i dają one bezpośredni dowód na to, że pradawne żaby żyły w wilgotnych, tropikalnych lasach.

Bardzo dziwne zdjęcia, które na pierwszy rzut oka mogą każdego zmylić

Ewolucja żab

Co wielu uważa za zaskakujące, pradawne żaby w niczym nie przypominają swoich dzisiejszych przedstawicieli. Wyglądem bardziej zbliżone są do ropuch szarych, które najczęściej można spotkać w Europie. Odkrycie i wyniki badań również rodzą wiele pytań o wczesną ewolucję żab.

Dzisiejsze żaby

Większość gatunków żab, które można spotkać dzisiaj, zamieszkuje tropikalne lasy deszczowe, które obejmują głównie równik. Niestety, niewiele jest zachowanych skamieniałości płazów z wczesnych okresów, by móc prześledzić ich ewolucję. Głównie spowodowane jest to wielkością żab – są bardzo małe, więc ich szczątki nie zachowują się dobrze. Posiadany materiał pochodzi od masywniejszych gatunków, które preferują mniej wilgotne środowisko.

Metoda opracowana przez wojsko pozwoli ci zasnąć w ciągu zaledwie dwóch minut

Ekscytacja naukowców

Specjaliści są niezwykle uradowani odkryciem, gdyż szansa znalezienia skamieliny żaby z okresu kredy jest znikoma. Doskonale zachowane kości trójwymiarowego modelu dają wgląd w prehistoryczny ekosystem, co wcześniej było praktycznie niemożliwe.

Te żaby były częścią tropikalnego ekosystemu, który pod pewnymi względami mógł nie różnić się od dzisiejszego. Pomijając dinozaury.” – wyjaśnia David Blackburn, współautor artykułu opublikowanego w Scientific Reports

Prehistoryczny ekosystem

Choć w okresie kredy linie brzegowe były patrolowane przez Spinozaura, obszary zalewowe usiane Gallimimami, a pszczoły dopiero zaczynały ewoluować, lasy tropikalne rezonowały skrzekiem żab, zupełnie jak dziś!

Birma to archeologiczne Eldorado. Do tej pory znaleziono uwięzione w bursztynie pisklę, jaszczurki, a nawet ogon dinozaura!

Źródło i fotografie: eurekalert.org, nature.com