Kategorie Ekologia

Woda i dwutlenek węgla zmienione w etanol. Przełomowe odkrycie toruje drogę paliwom ekologicznym

Paliwo jest bardzo pożądanym towarem i człowiek nie ustępuje w wysiłkach, aby je wydobywać. Na horyzoncie jednak pojawiają się nowe, ekologiczne alternatywy w przeciwieństwie do tych kopalnianych.


Dodatkowe źródło paliwa

Zespół badawczy, kierowany przez Laboratorium Narodowe Argonne w Amerykańskim Departamencie Energii ( DOE) we współpracy z Uniwersytetem Północnym Illinois, odkrył nowy elektrokatalizator, który przekształca dwutlenek węgla ( CO 2) i wodę w etanol z bardzo wysoką wydajnością energetyczną i wysoką selektywnością. Pożądany produkt końcowy cechuje niski koszt.

Woda i dwutlenek węgla zmienione w etanol. Przełomowe odkrycie toruje drogę paliwom ekologicznym

Etanol jest szczególnie pożądanym towarem, ponieważ jest składnikiem prawie wszystkich benzyn w USA. Jest także szeroko stosowany jako półprodukt w przemyśle chemicznym, farmaceutycznym i kosmetycznym. Jak stwierdził Tao Xu, profesor chemii fizycznej i nanotechnologii z Northern Illinois University:

Dzięki tym badaniom odkryliśmy nowy mechanizm katalityczny przemiany dwutlenku węgla i wody w etanol. Mechanizm ten powinien także podstawę do opracowania wysoko wydajnych elektronicznych katalizatorów do konwersji dwutlenku węgla.


Cały proces jest wydajny i prosty

To nie jedyne zalety nowego odkrycia. Naukowcy podkreślają, że cały proces jest niezwykle prosty do uzyskania i łatwy do kontrolowania. Jego wydajność oszacowano na ponad 90 procent. Sam elektrokatalizator składa się z rozproszonych atomów miedzi na pyle węglowym.

Woda i dwutlenek węgla zmienione w etanol. Przełomowe odkrycie toruje drogę paliwom ekologicznym

Reakcja elektrochemiczna powoduje, iż katalizator rozbija molekuły wody i dwutlenku węgla. Potem następuje proces „zespalania”  w wyniku czego powstają molekuły etanolu. A wszystko to pod wpływem  zewnętrznego pola elektrycznego.

 

Etanol jako paliwo jest stosowany m.in. w Brazylii. Tam w wielu pojazdach znajdziemy silniki, przystosowane do pracy na czystym etanolu.


Źródła: www.anl.gov