Kategorie Ekologia

18-letni Fionn Ferreira opracował skuteczny sposób usuwania mikroplastiku z wody

18-letni Fionn Ferreira wygrał konkurs Google Science Fair 2019 za opracowanie metody usuwania mikroplastiku z wody. Za swój pomysł zostanie nagrodzony 50000 dolarów.


Fionn Ferreira

Google każdego roku organizuje targi naukowe dla uczniów w wieku od 13 do 18 lat. Zeszłoroczny konkurs wygrał 18-letni Fionn Ferreira z Irlandii za opracowanie skutecznego sposobu na usunięcie mikroplastiku z wody.

Pomysł przyszedł do 18-latka, kiedy pływał kajakiem i zauważył skałę pokrytą kawałkami plastiku w pobliżu swojego domu w West Cork w Irlandii. Mikroplastik można znaleźć w wielu siedliskach na całym świecie przez co stanowi zagrożenie dla życia morskiego, a tym samym ludzi jedzących ryby.

Fionn Ferreira

Mieszanka 18-latka

W swoim projekcie Ferreira dodał olej i proszek magnetytu do wody zawierającej mikroplastik, czyli cząsteczki tworzyw sztucznych o grubości do 5 milimetrów. Magnetyt jest naturalnie występującym, nietoksycznym tlenkiem żelaza.


Z mieszaniny powstał ferrofluid, który „przyciąga” małe cząsteczki tworzyw sztucznych. Jako, że substacja jest silnie namagnesowana, wystarczyło użyć zwykły magnes, by pozbyć się substancji wraz z kawałkami mikroplastiku.

Fionn Ferreira

Skuteczny sposób

Testy wykazały, że metoda usuwa średnio około 87 procent mikroplastiku z wody. Mieszanina okazała się skuteczniejsza niż większość dotychczasowych metod, choć niektóre cząstki są łatwiejsze do usunięcia niż inne, jak na przykład polipropylen.

18-latek ma nadzieję rozpowszechnić swoją metodę, by została wykorzystana w oczyszczalniach ścieków, gdzie, jak można się spodziewać, mikroplastik zostanie usunięty zanim dotrze do oceanów.

Mikroplastik

Mikroplastik obecnie zanieczyszcza prawie wszystkie ekosystemy świata i stanowi zagrożenie zarówno dla życia morskiego, jak i ludzi, którzy spożywają ryby oraz owoce morza. Skuteczna metoda oczyszczania wód jest więc konieczna.


Fotografie: www.forbes.com