Kategorie KosmosZjawiska

Astronomowie wyśledzili kolejny powtarzający się sygnał radiowy. Miał nieoczekiwane źródło

Tajemniczy sygnał radiowy z kosmosu ujawniony w zeszłym roku jest obecnie piątą serią powtarzających się FRB, która została wyśledzona z powrotem do swojej galaktyki źródłowej.


Powtarzające się FRB

Tutaj na naukowców czekała spora niespodzianka, bo okazało się, że lokalizacja jest inna, niż w przypadku pozostałych FRB, których źródło wyśledzono. Astronomowie muszą przemyśleć swoje dotychczasowe założenia dotyczące sposobu, w jaki generowane są te sygnały.

Źródłem tego powtarzającego się sygnału jest galaktyka spiralna zlokalizowana 500 milionów lat świetlnych od Ziemi, co czyni ją najbliższym znanym źródłem tego, co nazywamy szybkimi rozbłyskami radiowymi (FRB).

Astronomowie wyśledzili kolejny powtarzający się sygnał radiowy. Miał nieoczekiwane źródło

Tajemnice wszechświata

Szybkie wybuchy radiowe to jedna z tych dziwnych tajemnic wszechświata. Są to wyjątkowo krótkie skoki promieniowania elektromagnetycznego wykrywanego przez radioteleskopy, bo trwają zaledwie kilka milisekund.

W przypadku FRB wszystko jest o tyle fascynujące, że jeden rozbłysk jest w stanie rozładować więcej energii niż 500 milionów słońc. Choć do tej pory wykryto wiele FRB, to tylko kilka z nich się powtarza, większość to jednorazowe sygnały. Jeszcze mniej udało się wyśledzić.


Szybkie rozbłyski radiowe

Szybkich serii rozbłysków radiowych nie da się przewidzieć, co sprawia, że są niezwykle trudne do wyśledzenia. Dopiero w ciągu ostatnich lat udało się zidentyfikować powtarzające się i wyśledzić źródło niektórych z nich.

Najnowszy wyśledzony sygnał to FRB 180916.J0158 + 65 (W skrócie FRB 180916). Obserwacje doprowadziły astronomów do galaktyki spiralnej o nazwie SDSS J015800.28 + 654253.0, co wprowadziło nieco zamieszania.

Astronomowie wyśledzili kolejny powtarzający się sygnał radiowy. Miał nieoczekiwane źródło

Położenie tego obiektu jest diametralnie różne od położenia nie tylko poprzednio powtarzającego się FRB, ale także wszystkich wcześniej przebadanych. – powiedział Kenzie Nimmo z Uniwersytetu w Amsterdamie

FRB 180916 i FRB 121102

Pierwszą zlokalizowaną powtarzającą się serią szybkich rozbłysków radiowych była FRB 121102. Stwierdzono, że pochodzi z galaktyki karłowatej ubogiej w metale, która znajduje się w odległości ponad 3 miliardów lat świetlnych.

Sygnał został zniekształcony przez coś, co nazywa się efektem Faradaya, który występuje, gdy promieniowanie elektromagnetyczne oddziałuje z polem magnetycznym, co sugeruje, że FRB 121102 powstał w ekstremalnym środowisku.

Astronomowie wyśledzili kolejny powtarzający się sygnał radiowy. Miał nieoczekiwane źródło

Jeszcze więcej pytań

FRB 180916 nie był jednak zniekształcony, za to znaleziono go dość daleko od centrum galaktyki. To z kolei zakwestionowało wszystkich hipotezy dotyczące źródła wybuchów. Dodatkowy element układanki zrodził więcej pytań niż odpowiedzi.

Możliwe wyjaśnienia obejmują gwiazdy neutronowe, czarne dziury, pulsary z gwiazdami towarzyszącymi, pulsary implodujące, rozbłyski gamma i magnetary. Choć badania nie odpowiedziały na pytania, mogą pomóc w wykluczeniu istoty FRB.