Właśnie pojawiło się najbardziej szczegółowe zdjęcie jednej z naszych sąsiadek, Galaktyki Trójkąta

Jeśli spojrzysz odrobinę na prawo od północnego gwiazdozbioru Trójkąta, być może uda ci się zobaczyć słabe plamy na nocnym niebie. To właśnie galaktyka Tójkąta, która oddalona jest od nas około 3 miliony lat świetlnych, co czyni ją jednym z najodleglejszych obiektów widocznych gołym okiem.

Galaktyka Trójkąta

Galaktyka Trójkąta dla nas może być widoczna jako słabe plamy, ale „oczy” teleskopu Hubble’a nie są tak ograniczone. Niedawno udało nam się uzyskać najbardziej szczegółowy obraz Grupy Lokalnej Galaktyk.

Galaktyka Trójkąta znana jako Messier 33 lub NGC 598 jest trzecią pod względem wielkości galaktyką w Grupie Lokalnej. Zgodnie z oczekiwaniami ma też znacznie mniej gwiazd w porównaniu do Andromedy (1 bilion) czy Drogi Mlecznej (200-400 miliardów) – 40 miliardów.

Raczej o tym nie myślisz, ale te zdjęcia otworzą ci oczy na to, jak skomplikowane jest ludzkie ciało

Najbardziej szczegółowy obraz

Zdjęcie jest absolutnie ogromne, bo składa się z 54 pojedynczych obrazów, które łącznie mają 665 milionów pikseli (1,67 GB TIFF). Obraz pokazuje region o średnicy 19400 lat świetlnych i widać na nim około 10-15 milionów pojedynczych gwiazd.

Choć obraz jest całkiem szczegółowy, to przedstawia zaledwie jedną trzecią spiralnej galaktyki rozciągającej się na 60000 lat świetlnych. Daje nam jednak wgląd w centrum i wewnętrzną strukturę spiralnych ramion galaktyki.

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

Wyjątkowy obiekt

Choć galaktyka Trójkąta może być nieco mniejsza od swoich sąsiadek, zdecydowanie nadrabia energią i entuzjazmem. Pełno tam pyłu i gazu, z których w oszałamiającym tempie powstają nowe gwiazdy.

Astronomowie uważają, że galaktyka pojawiła się stosunkowo późno. Niezakłócony gaz z uporządkowanych ramion nie wykazuje dowodów tak burzliwej historii, jak w przypadku Andromedy czy Drogi Mlecznej. Wydaje się, że galaktyka Trójkąta zajmowała się własnymi sprawami bez angażowania w galaktyczne kolizje.

Pierwsze wrażenie po zobaczeniu obrazów Hubble’a było „wow, to naprawdę dużo formacji gwiazd”. Natężenie tworzenia się gwiazd jest 10 razy większe niż obszar badany w galaktyce Andromedy w 2015 roku. – powiedział Julianne Dalcanton z University of Washington w Seattle

Astronomowie planują dalsze obserwacje. Będą starali się nieco lepiej zrozumieć przeszłość galaktyki i badać jej dalsze regiony

Zdjęcie w pełnym formacie znajdziesz tutaj.

Fotografie: spacetelescope.org, hubblesite.org | Miniatura wpisu: This gigantic image of the Triangulum Galaxy — also known as Messier 33 — is a composite of about 54 different pointings with Hubble’s Advanced Camera for Surveys. With a staggering size of 34 372 times 19 345 pixels, it is the second-largest image ever released by Hubble. It is only dwarfed by the image of the Andromeda Galaxy, released in 2015. The mosaic of the Triangulum Galaxy showcases the central region of the galaxy and its inner spiral arms. Millions of stars, hundreds of star clusters and bright nebulae are visible. This image is too large to be easily displayed at full resolution and is best appreciated using the zoom tool.