Kategorie NaturaStworzenia

Odkryto cztery nowe gatunki chodzących rekinów i trzeba przyznać, że są absolutnie urocze

Międzynarodowy zespół badawczy odkrył cztery gatunki „chodzących rekinów”. Ponad 12 lat wysiłków opłaciło się, bo podwojono liczbę znanych gatunków tych rzadkich stworzeń.


Interesujące stworzenia

Choć teraz może prześladować cię obraz rekina goniącego cię po piaszczystej plaży, nie ma powodów do obaw, nie tak działa fizjologia tych stworzeń. Gatunki występujące w wodach tropikalnych między północną Australią a Nową Gwineą nie są groźne, chyba, że jesteś małym morskim stworzeniem.

Chodzące rekiny mają nieco mniej niż 1 metr długości i nie stanowią żadnego zagrożenia dla ludzi. Jednak ich zdolność do wytrzymywania środowiska o niskiej zawartości tlenu i chodzenia na płetwach jest niezwykła. Daje im także przewagę nad ofiarami.

gatunki chodzących rekinów

Cztery gatunki chodzących rekinów

Cztery nowe gatunki chodzących rekinów należą do rodzaju Hemiscyllium. Zostały powiązane z pięcioma istniejącymi rodzajami rekinów dzięki analizom genetycznym, w których wykorzystano próbki tkanek z żywych okazów znalezionych w trakcie badań.


Wyniki potwierdziły, że DNA nowo odkrytych zwierząt było zgodne z istniejącymi gatunkami Hemiscyllium, które można prześledzić z okresu późnej kredy, około 66 do 100 milionów lat temu. Odkrycia opisano w Marine and Freshwater Research.

Odkryto cztery nowe gatunki chodzących rekinów i trzeba przyznać, że są absolutnie urocze

Oszacowaliśmy związek między gatunkami na podstawie porównań między ich mitochondrialnym DNA przekazywanym przez linię matki. To DNA koduje mitochondria, które są częściami komórek, które przekształcają tlen i składniki odżywcze z żywności w energię dla komórek. – wyjaśnia biolog Christine Dudgeon z University of Queensland w Australii

Ewolucja

Biorąc pod uwagę ogromny przedział czasowy i szeroki zakres wód, na których występują, może być trudno dokładnie ustalić, jak powstały te gatunki chodzących rekinów i dlaczego ewoluowały osobno.

Dane sugerują, że nowy gatunek ewoluował po odejściu rekinów od pierwotnej populacji, został genetycznie odizolowany na nowych obszarach i rozwinął się oddzielnie. Są to jednak tylko spekulacje, a zespół zauważa, że prawdopodobnie istnieje więcej gatunków tych stworzeń.

Określenie sił, które napędzają specjację w środowiskach morskich dla organizmów zdolnych do rozprzestrzeniania się, może być trudne, ponieważ ich współczesne rozmieszczenie często sugeruje procesy historyczne, które były odpowiedzialne za ich początkową dywersyfikację.