Kategorie NaturaStworzenia

Przerażający 7-metrowy jaszczur z aborygeńskich legend i mitów. Megalania istniała naprawdę

Aborygeni zamieszkujący Australię opowiadają legendy o straszliwej bestii, która terroryzowała ich przodków. Jak się okazuje w ich legendach kryje się ziarno prawdy.


Australijska megafauna

Kontynent australijski słynie z dość nieprzyjemnych mieszkańców, jeśli chodzi o faunę. Może się on szczycić jednymi z najbardziej jadowitych stworzeń na Ziemi czy ponad 6-metrowymi krokodylami różańcowymi.

Jednakże wiele tysięcy lat temu wcale nie było lepiej. Mogliśmy tam napotkać drapieżne torbacze polujące w stadach czy mięsożerne ptaki wielkości strusia.

Przerażający 7-metrowy jaszczur z aborygeńskich legend i mitów. Megalania istniała naprawdę

Jednak niewiele stworzeń mogło dorównać megalanii. Był to waran, który dorastał do 7 metrów długości przy wadze blisko tony (spór o szacunki co do długości i wagi tego zwierzęcia trwają do dzisiaj). Porównywalnie warany z Komodo osiągają „zaledwie” 3 metry długości. Megalania prawdopodobne miała także kontakt z gatunkiem ludzkim.

Król Jaszczur

Warany z Komodo polują z pomocą swojego jadu (nie ślinie z bakteriami wbrew obiegowej opinii), więc prawdopodobne jest, że megalania również posiadała gruczoły jadowe.


Na krótkich dystansach wielka jaszczurka mogła osiągnąć znaczną prędkość, ale szybko się męczyła i na pewno nie goniła za ofiarą. Po ugryzieniu cierpliwie czekała, aż ta osłabnie na tyle, aby można było zacząć posiłek.

Przerażający 7-metrowy jaszczur z aborygeńskich legend i mitów. Megalania istniała naprawdę

W menu znajdowały się olbrzymie torbacze, takie jak DiprotodonMegalania zapewne nie pogardziła też innymi gadami i małymi ssakami, a także ptakami, ich jajami i pisklętami. Ze względu na swoją wielkość prawdopodobnie megalania nie musiała się obawiać ataku ze strony innych zwierząt.

Szczątki tego zwierzęcia są niezwykle rzadkie, co może oznaczać, że nawet pomimo rozmiarów, konkurencyjność na kontynencie australijskim była olbrzymia i megalania nie była na szczycie łańcucha pokarmowego.

Starożytny bestia

Aborygeni swych legendach opowiadają o przerażających jaszczurach, z którymi ich przodkowie mierzyli się wiele setek lat temu. O dziwo te relacje pokrywają się z badaniami szczątków megalanii.

Rdzenna ludność Australii pojawiła się na tym kontynencie od 125 do 50 tys. lat temu, z kolei najmłodsze szczątki megalanii datowane są na ok. 50 tys. lat temu. Oznaczałoby to, że człowiek starł się z tym potężnym gadem.

Przerażający 7-metrowy jaszczur z aborygeńskich legend i mitów. Megalania istniała naprawdę

Według paleontologów to nasz gatunek może częściowo odpowiadać za wyginięcie gigantycznego warana. Prawdopodobnie megalania nie była dominującym drapieżnikiem Australii (tytuł ten przypada lwu workowatemu), ale do konkurencji o pożywienie dołączył człowiek.

Do tego na świecie zaczęły zachodzić zmiany klimatyczne i wiele gatunków, na które polowała megalania, wyginęło. Niemożliwość konkurowania z gatunkiem ludzkim oraz innymi drapieżnikami doprowadziła do zagłady olbrzymich jaszczurów.


Fotografie: Twitter