Kategorie Nauka

Gwiazda Śmierci, księżyc Saturna, może mieć ukryty podziemny ocean

Mimas to siódmy księżyc Saturna pod względem wielkości. Jest warty uwagi z kilku powodów, a najciekawszy z nich to prawdopodobnie to, że wygląda jak Gwiazda Śmierci.


Gwiazda Śmierci

Księżyc może również ukrywać wewnętrzny ocean pod warstwą lodu i skał. Potencjalne odkrycie nastąpiło, gdy naukowcy próbowali udowodnić, że Gwiazda Śmierci jest tylko zwyczajną, zamarzniętą skałą.

Mimas to najbardziej wewnętrzny z dużych księżyców Saturna i najmniejszy obiekt w Układzie Słonecznym o kulistym kształcie. Pod koniec misji, sonda Cassini zbliżyła się na tyle, by zbadać mały świat.

Gwiazda Śmierci, księżyc Saturna, może mieć ukryty podziemny ocean

Ocean na Mimas

Zmierzono jego librację, co doprowadziło do spekulacji na temat możliwego oceanu. Praca opublikowana w czasopiśmie Icarus pokazuje model, w którym Mimas ma zarówno niespękaną, grubą powierzchnię, jak i głęboko ukryty ocean.

Model opiera się na fakcie, że procesy pływowe utrzymują ciepło księżyca w środku. Konieczne jest jednak rozważanie dwóch faktów – ogrzewanie pływowe musi być wystarczająco duże, aby utrzymać płynność oceanu, a jednocześnie na tyle małe, aby powierzchnia nie uległa pęknięciu.

Gwiazda Śmierci, księżyc Saturna, może mieć ukryty podziemny ocean

Jeśli Mimas ma ocean, reprezentuje nową klasę małych „ukrytych” oceanicznych światów z powierzchniami, które nie zdradzają istnienia oceanu. – wyjaśnia dr Alyssa Rhoden

Dalsze badania

Ważnym wynikiem modelu jest to, że przepływ ciepła z powierzchni był powiązany z grubością skorupy lodowej. Taki pomiar mógłby zostać wykonany przez statek kosmiczny badający lodowy księżyc.

Kolejne misje kosmiczne dokonają bardziej szczegółowych pomiarów i być może dostarczą bardziej pośrednich dowodów na istnienie oceanu na Mimasie. Dane mogłyby pomóc lepiej zrozumieć Układ Słoneczny.