Kategorie Kosmos

Ziemski tlen może powodować rdzewienie żelaza na Księżycu

Astronomowie na powierzchni Księżyca natrafili na osady hematytu. Złoża minerału znajdują się na dużych szerokościach geograficznych, głównie po bliższej stronie naszego satelity.


Hematyt

Obfitość hematytu i jego występowanie skłoniło naukowców do zasugerowania nieoczekiwanej przyczyny. Uważają, że tlen z Ziemi dociera na Księżyc i powoduje rdzewienie żelaza, co prowadzi do powstania minerału.

Hematyt to rodzaj utlenionego żelaza, chemicznie podobnego do rdzy, która tworzy się, gdy żelazo reaguje z tlenem na Ziemi. Księżyc jednak całkowicie pozbawiony jest tlenu, wyjaśnienia należy więc szukać gdzieś indziej.

Ziemski tlen może powodować rdzewienie żelaza na Księżycu

Możliwe wyjaśnienie

Znalezienie żelaza nie było zaskakujące, ale hematyt nieco zakłopotał naukowców. Zespół swoje przypuszczenia zaprezentował w Science Advances. Uważa się, że Ziemia może być winna rdzewieniu Księżyca.

Obserwacji i analiz dokonano przez Moon Mineralogy Mapper (M3), który został opracowany przez NASA i trafił na pokład indyjskiej misji Chandrayaan-1. M3 wcześniej został użyty do odkrycia pokładów lodu wodnego w regionach polarnych Księżyca.

Ziemski tlen może powodować rdzewienie żelaza na Księżycu

Nasz hipoteza głosi, że księżycowy hematyt powstaje w wyniku utleniania żelaza powierzchniowego przez tlen z górnych warstw atmosfery Ziemi, który jest nieustannie wdmuchiwany na powierzchnię Księżyca przez wiatr słoneczny. – powiedział Shuai Li z Hawai’i Institute of Geophysics and Planetology

Dalsze badania

Zespół powiązał swoje obserwacje z odkryciami dokonanymi przez japońską misję Kaguya. Tlen z górnych warstw atmosfery Ziemi może być zdmuchiwany na powierzchnię Księżyca przez wiatr słoneczny i stać się podstawą do wyjaśnienia obecności hematytu.

Zespół ma nadzieję, że jedna z misji będąca częścią programu Artemis zbierze skały w regionach polarnych w celu szczegółowej analizy. Dokładniejsze badania próbek mogą pomóc potwierdzić dotychczasowe ustalenia.