Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Zwęglone papirusy znalezione w Pompejach w końcu zostaną odczytane po prawie 2000 lat

Kiedy w 79 roku Wezuwiusz rozpętał piekło w Pompejach i Herkulanum, w prywatnej bibliotece niedaleko wybrzeża leżał piękny zestaw antycznych zwojów.


Kolekcja antycznych papirusów

Wulkaniczny podmuch Wezuwiusza zwęglił nie tylko większość okolicznych miast, ale także mieszkańców. Zwoje również stały się zlepkami kruchego węgla, które są zbyt delikatne, by je odczytać.

Prawie 2000 lat później, w końcu dysponujemy wystarczającą technologią, by odczytać zrolowany i spalony tekst znajdujący się na papirusie. Zespół archeologów jest podekscytowany, gdyż zwoje mogą okazać się ważnym uzupełnieniem historii.

Zwęglone papirusy znalezione w Pompejach w końcu zostaną odczytane po prawie 2000 lat

Diamond Light Source

Naukowcy z University of Kentucky skorzystali z urządzenia Diamond Light Source, by napakować zwęglone zwoje wysokoenergetycznymi promieniami rentgenowskimi. W ten sposób można wychwycić subtelne ślady atramentu niewidoczne gołym okiem.

Potencjalne braki w tekście zostaną uzupełnione przesz sztuczną inteligencję. Specjaliści nie spodziewają się, że zobaczą cały tekst ze skanów, ale niewątpliwie fragmenty dostarczą kluczowych elementów, by odczytać je po 2000 lat.

Zwęglone papirusy znalezione w Pompejach w końcu zostaną odczytane po prawie 2000 lat

Natychmiast zobaczymy wewnętrzną strukturę zwojów w większej rozdzielczości niż kiedykolwiek było to możliwe. Potrzebujemy tego poziomu szczegółowości, aby wyłapać wysoce skompresowane warstwy, na których znajduje się tekst. – wyjaśnia Brent Seales z University of Kentucky

Starożytna mądrość

Zespół opracował także narzędzie uczenia maszynowego, które pomoże wzmocnić sygnał atramentu i nauczy algorytm, piksel po pikselu, z fotografii rozpoznawać fragmenty, na których znajduje się atrament.

Ten szczególny zestaw składający się z dwóch zwojów i czterech fragmentów został znaleziony w 1752 roku wraz z tysiącami innych papirusów wokół ruin rzymskiej willi w pobliżu Zatoki Neapolitańskiej.

Zwęglone papirusy znalezione w Pompejach w końcu zostaną odczytane po prawie 2000 lat

Herculaneum papyri

Wszystkie znalezione teksty nazywane Herculaneum papyri uważane są za jedyną zachowaną bibliotekę z czasów starożytnych, która istnieje w całości. Większość przestudiowanych do tej pory pism ma charakter filozoficzny i zapewnia wgląd w świat Cesarstwa Rzymskiego.

Wiele papirusów nadal pozostaje nietknięte, a ich odczytanie w obecnym stanie jest niemożliwe. Próba rozwinięcia zwojów mogłaby okazać się „katastrofalna w skutkach”, więc mądrość tekstów jest nieznana.