Kategorie Kosmos

Najbliższa gromada gwiazd wydaje się być rozrywana przez niewidzialną strukturę

Naukowcy znaleźli nowe dowody na to, że najbliższa Słońcu gromada gwiazd jest zakłócana grawitacyjnie.


Hiady

Omawiana gromada gwiazd to Hiady i znajduje się 151 lat świetlnych od nas. Wstępne odkrycia opisane w Astronomy & Astrophysics sugerują, że gromada napotkała masywną niewidoczną strukturę setki milionów lat temu.

Grupa gwiazd związanych grawitacyjnie ma około 60 lat świetlnych średnicy, ale teleskopy ujawniły znacznie więcej obiektów. Zgodnie z nową pracą, w tej gromadzie kiedyś znajdowała się tysiące gwiazd więcej.

Korzystając z satelity Gaia, astronomowie byli w stanie stworzyć najdokładniejsze mapy gwiazd Drogi Mlecznej. Dzięki precyzyjnym pozycjom i prędkościom naukowcy mogą ustalić nie tylko, gdzie są gwiazdy, ale także gdzie były i będą.

Najbliższa gromada gwiazd wydaje się być rozrywana przez niewidzialną strukturę

Ogony pływowe

Dzięki danym, zespół analizujący Hiady był w stanie odkryć ogony pływowe, których wcześniej nie widziano w gromadach gwiazd. Podczas zderzenia galaktyk część materiału układa się w długi ogon rozciągający się od jednego obiektu do drugiego.

Niektóre gwiazdy zostaną wypchnięte do przodu z powodu efektów grawitacyjnych, a inne pozostaną w tyle. Dzięki komputerowym modelom symulującym gromadę i danym z Gai, zespół był w stanie po raz pierwszy zidentyfikować te ogony pływowe w gromadzie.

Zlokalizowano tysiące gwiazd, które kiedyś należały do gromady, a teraz rozciągają się na ogony 2600 lat świetlnych. Ku zaskoczeniu astronomów, tylny ogon pływowy ma znacznie mniej gwiazd niż oczekiwano.

Najbliższa gromada gwiazd wydaje się być rozrywana przez niewidzialną strukturę

Zrozumienie Drogi Mlecznej

Zespół uważa, że nie jest to przypadek powolnego rozpadu klastra liczącego 700 milionów lat. Gromada musiała uderzyć w coś dużego, choć obecnie nie ma winowajcy. Przypuszczenia padają na duży obłok gazu lub inną gromadę.

W sąsiedztwie nie znajduje się jednak nic, co może pomóc znaleźć odpowiedź. Inną możliwością jest to, że było to spowodowane subhalo ciemnej materii. Konieczne są dalsze obserwacje, ale rola Gai okazuje się nieoceniona w poznawaniu naszej galaktyki.

Dzięki Gai sposób, w jaki postrzegamy Drogę Mleczną, całkowicie się zmienił. Dzięki tym odkryciom będziemy w stanie zmapować podstruktury Drogi Mlecznej znacznie lepiej niż kiedykolwiek wcześniej. – wyjaśnia w oświadczeniu Tereza Jerabkova z ESA