Historia migracji i dziedzictwa genetycznego w Europie jest bardziej złożona, niż przypuszczano

Ludzie zamieszkujący Wielką Brytanię we wczesnej epoce neolitu, których potomkowie wybudowali Stonehenge, mogą nie być tymi, za których się uważali, a wskazuje na to historia migracji.

Historia migracji

Około 6000 lat temu fala rolników z wybrzeża Morza Egejskiego (tereny dzisiejszej Turcji) przemierzyła Europę kontynentalną na jakiś czas mieszając się z mieszkańcami Morza Śródziemnego. Później wkroczyła na tereny dzisiejszej Wielkiej Brytanii niosąc ze sobą erę rolnictwa.

W ciągu kilku stuleci przybysze znad Morza Egejskiego całkowicie zastąpili rodzimą „brytyjską” populację łowców-zbieraczy. Raport z analizy DNA został opublikowany w czasopiśmie Nature: Ecology and Evolution.

17 zdumiewających zdjęć, które pobudzą chęć odkrywania świata

Badanie genetyczne

W badaniu przeanalizowano pradawne DNA kilkunastu osób zamieszkujących Wielką Brytanię między 8500 rokiem p.n.e. a 2500 rokiem p.n.e. Sześć szkieletów należało do mezolitycznych łowców-zbieraczy, a 47 do neolitycznych rolników żyjących około 6000-4500 lat temu.

Wyniki badania genetycznego pokazują, że większość populacji łowców-zbieraczy w Wielkiej Brytanii została zastąpiona przez rolników z rodowodem podchodzącym z wybrzeża Morza Egejskiego, których DNA jest bliższe dzisiejszej populacji Hiszpanii i Portugalii.

Komary gryzą cię znacznie częściej niż innych? Biolodzy wyjaśniają, dlaczego tak się dzieje

Zastąpienie populacji

Najważniejsze jest jednak to, że zostawili po sobie nie tylko genetyczne szczątki, ale przede wszystkim sztukę rolnictwa i ważne praktyki kulturowe, jak obrzędy pogrzebowe, garncarstwo i wznoszenie pomników.

Przejście na rolnictwo jest jedną z najważniejszych innowacji technologicznych w ewolucji człowieka. Przez ponad 100 lat archeolodzy debatowali, czy został przywieziony do Wielkiej Brytanii przez imigrantów, czy też przyjęty przez lokalne ludy. – powiedział autor badania Mark Thomas, profesor genetyki i ewolucji na University College London

Dziedzictwo genetyczne

Podobnie jak większość europejskich łowców-zbieraczy, mezolityczni Brytyjczycy mieli ciemną skórę i niebieskie oczy. Geny te szybko zostały zniszczone po przybyciu rolników znad Morza Egejskiego, co sugeruje, że rdzenna ludność była stosunkowo mała i szybko zmieszała się z imigrantami.

Populacje rolników kontynentalnych miały również własne dziedzictwo genetyczne. W drodze z Turcji rozprzestrzenili się wzdłuż Morza Śródziemnego, Renu i Dunaju. Badanie jedynie pokazuje, że historia migracji i dziedzictwa genetycznego w Europie jest o wiele bardziej złożona, niż wcześniej przypuszczano.

Fotografie: nature.com, nhm.ac.uk