Gigantyczne zapadlisko w ziemi doprowadziło do „światowej klasy odkrycia” na terenie Chin

Wyprawa mająca na celu zbadanie ogromnego zapadliska w ziemi doprowadziła do odkrycia ogromnego kompleksu podziemnych jaskiń w lesie Guangxi w Chinach.

Światowej klasy odkrycie

Licząca 6,7 miliona metrów sześciennych jaskinia jest niezwykle rzadka. Geolodzy nazywają ją światowej klasy odkryciem. Ekspedycja badająca zapadlisko była wspólnym przedsięwzięciem Chin i Wielkiej Brytanii. Wyprawą kierował Zhang Yuanhai z Instytutu Geologii Krasowej Chińskiej Akademii Nauk oraz Andy Eavis, przewodniczący British Caving Association.

Między 4 i 8 października 19-osobowy zespół opuścił się do wnętrza tiankeng, bo tak Chińczycy określili tę wyjątkowo dużą dziurę w ziemi. Użyto tylko jednej liny, a gdy już wszyscy byli na dole, rozpoczęto mapowanie wnętrza.

Gigantyczne zapadlisko w ziemi doprowadziło do „światowej klasy odkrycia” na terenie Chin
Udostępnij

Ta olbrzymia jaskinia została odkryta w zeszłym roku podczas ekspedycji w Hongkongu. Dlatego też nazwano ją Hong Kong Haiting Hall. – wyjaśnił Zhang Yuanhai

Hong Kong Haiting Hall

Dzięki skanowaniu trójwymiarowemu udało się określić dokładną objętość jaskini. Okazało się, że zapadlisko ma 100 metrów szerokości i prawie 200 metrów długości, a maksymalna głębokość wynosi około 118 metrów. Nachylenie biegnie w kierunku południowo-wschodnim, gdzie zapada się w gigantyczny kompleks jaskiń.

Gigantyczne zapadlisko w ziemi doprowadziło do „światowej klasy odkrycia” na terenie Chin
Udostępnij

Tam z kolei znajdują się korytarze, kratery, kamienne filary, sale i rodzaj formacji zwany perłami jaskiniowymi, czyli małe okrągłe kamienie, które zostały gładko wypolerowane przez wodę i osadzone w jaskiniach.

Jaskinie

Stwierdzono również, że szyb w wielkiej jaskini łączy się z podziemnym strumieniem, który zasila pobliską rzekę Panyang. Skanowanie 3D pomoże geologom zrekonstruować, w jaki sposób zapadła się ziemia i co doprowadziło do powstania zapadliska.

Gigantyczne zapadlisko w ziemi doprowadziło do „światowej klasy odkrycia” na terenie Chin
Udostępnij

Trójwymiarowe skanowanie wykazało, że w Hong Kong Haiting Hall zachowało się wiele dowodów na załamanie ewolucji krateru.

Tiankengi

Tiankengi są zwykle wynikiem zapadania się podziemnych jaskiń, które powoli są niszczone przez siły geologiczne, jak choćby woda. Na przykład długa na 626 metrów Xiaozhai Tiankeng (Heavenly Pit) utworzyła się nad wapienną jaskinią Difeng wykutą w podziemnej rzece.

Heavenly Pit nadal jest uważane za największe zapadlisko na świecie. Bardzo prawdopodobne, że Hong Kong Haiting Hall powstała w podobny sposób.

Te gigantyczne jaskinie tworzą się naturalnie. Większość spowodowana jest zapadaniem się ziemi i są związane z podziemnymi rzekami. Powstawanie to nie proces jednoetapowy, te jaskinie mają historię sięgającą ponad 2 miliony lat wstecz.

Fotografie: stdaily.com