Kategorie Medycyna

Naukowcy „zresetowali” wiek biologiczny w komórkach pobranych od 114-letniej kobiety

Po raz pierwszy naukowcom udało się „przeprogramować” komórki 114-letniej kobiety. Zostały zamienione w indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste (iPS).


Indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste

Osiągnięcie jest znaczącym krokiem w kierunków zrozumienia mechanizmów, które stanowią podstawy ekstremalnej długowieczności i odporności na choroby. Komórki iPS są dorosłymi komórkami, które zostały genetycznie przeprogramowane w stan przypominający embrionalną komórkę macierzystą.

Indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste mogą powstać z dowolnie wyspecjalizowanych typów komórek ciała – neuronów, komórek krwi, czy komórek serca. Do tej pory naukowcy nie byli nawet pewni, czy uda się stworzyć żywe komórki iPS u osoby w tak zaawansowanym wieku.

indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste

Postanowiliśmy odpowiedzieć na duże pytanie: czy można przeprogramować tak dojrzałe komórki? Pokazaliśmy, że tak i mamy cenne narzędzie do znajdowania genów i innych czynników, które spowalniają proces starzenia. – powiedział Evan Snyder z Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute w Kalifornii

Mezenchymalne komórki macierzyste

Teraz wiadomo, że można skutecznie sprawić, by starzejące się komórki przypominały młode komórki pluripotencjalne. Naukowcy uważają, że to znaczący krok w kierunku odwrócenia starzenia. Wyniki zostały opisane w czasopiśmie Biochemical and Biophysical Research Communications.


Naukowcy pobrali komórki iPS 114-letniej kobiety, zdrowej 43-latki oraz 8-letniego dziecka z rzadką chorobą genetyczną, która charakteryzuje się szybkim starzeniem w dzieciństwie. Następnie przekształcono je w mezenchymalne komórki macierzyste.

Naukowcy „zresetowali” wiek biologiczny w komórkach pobranych od 114-letniej kobiety

Telomery

Mezenchymalne komórki macierzyste pomagają utrzymać i naprawić tkanki strukturalne organizmu różnicując się w komórki kości, chrząstki, mięśni lub tłuszczu. Co ciekawe, komórki 114-letniej kobiety przekształcają się równie łatwo jak te młodsze.

Zespół zauważył także, że przeprogramowanie doprowadziło do zresetowania telomerów, które są nakładkami ochronnymi na końcu chromosomów. Jako, że skracają się za każdym razem, gdy komórki się kopiują, stają się również krótsze w miarę starzenia i ostatecznie przestają działać prawidłowo.

indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste

Procesy starzenia

To skracanie telomerów pozwoliło naukowcom wykorzystać je jako rodzaj zegara, który pokazuje starzenie w każdej komórce. Komórki macierzyste 114-latki po przeprogramowaniu nie wykazały żadnych oznak – „zegar” skutecznie zresetował się do zera.

Dlaczego superstulatkowie starzeją się tak wolno? Jesteśmy teraz gotowi odpowiedzieć na to pytanie w sposób, w jaki nikt wcześniej nie był w stanie.