Sonda Juno uchwyciła spektakularny wybuch wulkanu na Io, jednym z księżyców Jowisza

Naukowcy pracujący nad misją Juno dostali o wiele więcej, niż mieli nadzieję. W ostatniej rundzie obserwacji wulkanicznie czynnego księżyca Io, udało im się uchwycić kosmiczny pióropusz wulkanu!

Księżyc Jowisza

Ambitne badania polarnego regionu księżyca Jowisza odbywa się przy użyciu wielu przyrządów, które znajdują się na pokładzie międzyplanetarnego statku kosmicznego. Niektóre z nich wymagają niskiej jaskrawości, zespół musiał więc czekać na odpowiedni moment.

Zaćmienie Słońca 21 grudnia 2018 roku wydawało się idealne – Io znajdował się w cieniu Jowisza i był delikatnie oświetlony przez Europę. W takich warunkach uwydatniły się najbardziej intrygujące cechy Io.

Sonda Juno uchwyciła spektakularny wybuch wulkanu na Io, jednym z księżyców Jowisza
Udostępnij

Io

Io to najbardziej aktywne wulkanicznie miejsce w Układzie Słonecznym, co zresztą nie raz potwierdziły obserwacje. Stąd też uwalniana jest duża ilość plazmy w kosmos, około tona na sekundę, co przyczynia się do powstawania pasm promieniowania wokół Jowisza.

Za pomocą JunoCam udało się także zrobić kilka innych ekscytujących zdjęć, które pokazują nam choćby niesamowite widoki wirujących chmur Jowisza. I choć księżyc jest oświetlony jedynie w połowie, dokładnie widać pióropusz górujący nad powierzchnią Io.

Sonda Juno uchwyciła spektakularny wybuch wulkanu na Io, jednym z księżyców Jowisza
Udostępnij

Nikt nie spodziewał się, że będziemy mieli tyle szczęścia i uda nam się zobaczyć aktywny materiał wulkaniczny na powierzchni księżyca Io. Powierzchnia znajduje się już w cieniu, ale wysokość pióropusza pozwala odbijać światło słoneczne.

Juno będzie kontynuować swoją misję do lata 2021 roku, więc czeka nas więcej niespodzianek

Fotografie: swri.org