Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

Iryd, pierwiastek chemiczny związany z asteroidą, która zakończyła epokę dinozaurów, może działać jak ukryta bomba. Wchodząc do jądra komórki rakowej, promień światła powoduje, że pobliskie cząstki tlenu stają się reaktywne i zabijają komórkę.

Terapia przeciwnowotworowa

Czy uda się przekształcić ten mechanizm w realną broń do walki z rakiem w organizmach żywych? Trudno powiedzieć. Jeśli jednak naukowcy znajdą sposób, będzie to jedna z najskuteczniejszych terapii przeciwnowotworowych w historii medycyny.

Niektóre cząstki po wystawieniu na działanie światłą wytwarzają środki utleniające. Są one niezwykle szkodliwe dla szybko dzielących się komórek nowotworowych, jednak nie powodują znaczących uszkodzeń zdrowych komórek.

Zaczyna się sezon na pająki w domu i mamy dla was bardzo złe wieści

Iryd

Jeśli właściwe cząsteczki dotrą do jąder komórek nowotworowych, a następnie zapalą się przy użyciu wiązki światła, powinno nastąpić zniszczenie guzów bez większej szkody dla zdrowych komórek otaczających nowotwór.

Profesor Peter Sadler z Warwick University pokazał, że iryd pełni szczególnie ważną rolę jeśli chodzi o produkcję utleniaczy. Swoje wnioski zaprezentował podczas Angewandte Chemie International Edition.

Albuminy

Jedyny problem polega na tym, że iryd nie jest w stanie samodzielnie odbyć podróży do miejsca, w którym jest potrzebny. Sadler jednak ma na to rozwiązanie – albuminy, czyli białka krwi, nie tylko przyciągają komórki nowotworowe, ale także przenikają do jąder i są w stanie przenosić pierwiastek.

W połączeniu z albuminami, iryd Sandlera ma dwie szczególne zalety. Po pierwsze, celuje dokładnie w jądro komórkowe, a nie mniej istotne części komórki. To z kolei oznacza, że sukces nie jest losowy, a naukowcy mogą obserwować proces w czasie rzeczywistym, co jest drugą zaletą.

Oszałamiające nagranie pokazujące obroty Ziemi nieco zaburzy twoją perspektywę

Iryd jako fotouczulacz nie został jeszcze przetestowany na zwierzętach, nie wspominając nawet o ludziach, jednak potencjał metody jest jasny. Sadler ma nadzieję, że wkrótce rozpocznie badania.

To fascynujące, jak albumin może dostarczyć fotouczulacz w tak specyficzny sposób do jądra.

Asteroidy

Iryd jest metalem ciężkim, najgęstszym wśród wszystkich pierwiastków. Tylko niewielka ilość asteroid składa się z irydu, a jeszcze mniej metalu znajduje się w skorupie ziemskiej. Podwyższony poziom pierwiastka może być wskaźnikiem miejsca, gdzie nastąpiło uderzenie asteroidy.

Największa warstwa irydu pochodzi sprzed 66 milionów lat i jest najważniejszym dowodem na uderzenie asteroidy, która zmiotła dinozaury z powierzchni naszej planety. Niska koncentracja nie powinna jednak stanowić problemu.

Specjaliści uważają, że do procedur medycznych niezbędne będą niewielkie ilości. Cóż, zawsze też zostają nam asteroidy

Fotografie: onlinelibrary.wiley.com, warwick.ac.uk, warwick.ac.uk