Kategorie ChemiaKosmosMedycynaNaukaOdkrycia

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

Iryd, pierwiastek chemiczny związany z asteroidą, która zakończyła epokę dinozaurów, może działać jak ukryta bomba. Wchodząc do jądra komórki rakowej, promień światła powoduje, że pobliskie cząstki tlenu stają się reaktywne i zabijają komórkę.


Terapia przeciwnowotworowa

Czy uda się przekształcić ten mechanizm w realną broń do walki z rakiem w organizmach żywych? Trudno powiedzieć. Jeśli jednak naukowcy znajdą sposób, będzie to jedna z najskuteczniejszych terapii przeciwnowotworowych w historii medycyny.

Niektóre cząstki po wystawieniu na działanie światłą wytwarzają środki utleniające. Są one niezwykle szkodliwe dla szybko dzielących się komórek nowotworowych, jednak nie powodują znaczących uszkodzeń zdrowych komórek.

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

Iryd

Jeśli właściwe cząsteczki dotrą do jąder komórek nowotworowych, a następnie zapalą się przy użyciu wiązki światła, powinno nastąpić zniszczenie guzów bez większej szkody dla zdrowych komórek otaczających nowotwór.

Profesor Peter Sadler z Warwick University pokazał, że iryd pełni szczególnie ważną rolę jeśli chodzi o produkcję utleniaczy. Swoje wnioski zaprezentował podczas Angewandte Chemie International Edition.

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

Albuminy

Jedyny problem polega na tym, że iryd nie jest w stanie samodzielnie odbyć podróży do miejsca, w którym jest potrzebny. Sadler jednak ma na to rozwiązanie – albuminy, czyli białka krwi, nie tylko przyciągają komórki nowotworowe, ale także przenikają do jąder i są w stanie przenosić pierwiastek.

W połączeniu z albuminami, iryd Sandlera ma dwie szczególne zalety. Po pierwsze, celuje dokładnie w jądro komórkowe, a nie mniej istotne części komórki. To z kolei oznacza, że sukces nie jest losowy, a naukowcy mogą obserwować proces w czasie rzeczywistym, co jest drugą zaletą.

Iryd jako fotouczulacz nie został jeszcze przetestowany na zwierzętach, nie wspominając nawet o ludziach, jednak potencjał metody jest jasny. Sadler ma nadzieję, że wkrótce rozpocznie badania.

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

To fascynujące, jak albumin może dostarczyć fotouczulacz w tak specyficzny sposób do jądra.

Asteroidy

Iryd jest metalem ciężkim, najgęstszym wśród wszystkich pierwiastków. Tylko niewielka ilość asteroid składa się z irydu, a jeszcze mniej metalu znajduje się w skorupie ziemskiej. Podwyższony poziom pierwiastka może być wskaźnikiem miejsca, gdzie nastąpiło uderzenie asteroidy.

Największa warstwa irydu pochodzi sprzed 66 milionów lat i jest najważniejszym dowodem na uderzenie asteroidy, która zmiotła dinozaury z powierzchni naszej planety. Niska koncentracja nie powinna jednak stanowić problemu.

Specjaliści uważają, że do procedur medycznych niezbędne będą niewielkie ilości. Cóż, zawsze też zostają nam asteroidy


Fotografie: onlinelibrary.wiley.com, warwick.ac.uk, warwick.ac.uk