Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Paleontolodzy zajrzeli do wnętrza jaja dinozaura i odkryli kilka tajemnic owiraptorów

Dinozaury są niekwestionowanym symbolem prehistorii. Dziś pozostały po nich jedynie kości i skamieliny, dzięki którym dowiadujemy się o nich nieco więcej. Zastanawialiście się jednak co może skrywać jajo dinozaura?


Jajo dinozaura

Jedna z najbardziej „dziwacznych grup dinozaurów” na świecie pozostawiła po sobie 67-milionowe dziedzictwo, a międzynarodowy zespół postanowił zajrzeć do tajemniczej historii biologicznej tych stworzeń.

Jajo dinozaura odsłoniło kilka sekretów. Zachowanie gniazdujących owiraptorów jest słabo poznane, mimo że stwory pozostawiły najbardziej obfity zapis skamieniałych jaj i szponów. Dwunogie dinozaury wykazują dość osobliwe cechy.

jajo dinozaura

Owiraptory

Owiraptory charakteryzował nietypowy wzór gniazdowania – dinozaury układały do 30 jaj w trzech lub czterech pierścieniach. By zrozumieć gdzie w ewolucyjnym drzewie znajduje się ten sposób układania jaj, paleontolodzy z Uniwersytetu w Bonn starali się ustalić, czy pisklęta były w tym samym wieku czy pochodziły z różnych okresów.

Współpracując z naukowcami zajmującymi się radiologią neuronów na Politechnice w Monachium, zespół przyjrzał się rozwojowi zarodków w trzech jajach dinozaurów z okresu kredy znalezionych w Ganzhou w Chinach.

Paleontolodzy zajrzeli do wnętrza jaja dinozaura i odkryli kilka tajemnic owiraptorów

Asynchronia wykluwania

Radiografia neutronowa jest podobna do radiografii rentgenowskiej, ale ujawnia lekkie elementy, jak węgiel lub woda, które przenikają przez ciężkie pierwiastki, takie jak ołów lub tytan. Metoda również pozwala rozróżniać izotopy.

Aby oszacować czy owiraptory wyklułyby się w tym samym czasie, naukowcy przyjrzeli się rozwojowi zarodków i długości ich kości. Im więcej połączonych kości, tym bardziej rozwinięty był dinozaur wewnątrz.

jajo dinozaura

Nietypowe cechy

Długość i położenie kości jednego z zarodków sugerowało, że jajo zostało złożone znacznie wcześniej niż pozostałe dwa, które poddano analizie. Potwierdziła to także analiza grubości skorupy jaja. Ta „asynchronia wykluwania” była wcześniej uważana za wyjątkową dla współczesnych ptaków.

Autorzy podsumowują, że ich odkrycia przybliżają paleontologię do zrozumienia historii życia tych zagadkowych zwierząt. Szczegóły badania zostały opublikowane w Integrative Organismal Biology.

Owiraptory wykazały osobliwe i unikalne strategie gniazdowania, które nie są analogiczne do strategii współczesnego zwierzęcia.