Odrobinę smutny powód, który kryje się za pięknymi barwami jesiennych liści

Jeśli lubisz jesień, zapewne jednym z powodów są różnokolorowe liście opadające z drzew. Choć dzieje się tak każdego roku, zjawisko za każdym razem potrafi oczarować pięknem barw. Niestety powód, dla którego tak się dzieje nie jest już taki ładny.

Jesienne kolory

44/52- Blanket of Leaves.Udostępnij

Wraz z nadejściem jesieni jesteśmy świadkami wyjątkowego pokazu kolorowych liści. Po upalnym lecie drzewa soczystą zieleń zastępują ognistą czerwienią, żółcią i odcieniami pomarańczowego. Proces z pewnością magiczny, jednak jak większość rzeczy na naszej planecie, ma swoje wyjaśnienie.

W rzeczywistością za tą feerią barw skrywa się dość tragiczny powód. Kiedy my napawamy się pięknymi kolorami, w rzeczywistości obserwujemy, jak liście głodują i umierają.

Dlaczego liście zmieniają kolor?

VineyardUdostępnij

Z pewnością wiesz o procesach fotosyntezy. Rośliny potrzebują trzech rzeczy, by utrzymać się przy życiu – światła słonecznego, wody i dwutlenku węgla. Woda jest pochłaniana przez korzenie, a dwutlenek węgla wchłaniany przez małe dziury w liściach, korzeniach, kwiatach, łodygach i gałęziach.

Z kolei światło słoneczne jest absorbowane przez substancję chemiczną znajdującą się w roślinach, zwaną chlorofilem. Chlorofil pochłania czerwone i niebieskie światło, przez co większość roślin jest zielona. Utrata chlorofilu sprawia, że liście umierają, a tym samym zmieniają kolor.

Chlorofil

Autumn in ArgentinaUdostępnij

Kiedy światło słoneczne zostaje wchłonięte, reaguje z wodą i dwutlenkiem węgla, by wytworzyć cukry, które są pokarmem dla roślin. Chlorofil potrzebuje jednak światła słonecznego i względnego ciepła, by roślina mogła prawidłowo funkcjonować.

Kiedy nadchodzą zimniejsze miesiące, produkcja chlorofilu zaczyna się pogarszać, więc liście zaczynają zmieniać kolor.

Żółte liście

Light and shadowsUdostępnij

Oprócz zielonego pigmentu, w liściach również znajduje się żółty i pomarańczowy. Te dwie barwy są spowodowane obecnością pigmentów o nazwie karotenoidy, które swoją drogą są odpowiedzialne za kolor choćby marchwi i kukurydzy.

Żółty i pomarańczowy jednak jest maskowany przez ogromne ilości chlorofilu w roślinach. Dopiero kiedy produkcja zielonego pigmentu zaczyna spadać, ciepłe barwy zostają ujawnione naszym oczom.

Czerwone liście

Fall FoliageUdostępnij

Niektóre liście przybierają również ognistą barwę czerwieni. Za tym kolorem skrywa się pigment o nazwie flawonoid, który powstaje tylko wtedy, gdy następuje spadek temperatury.

Jesień często jest kombinacją jasnego światła słonecznego i chłodniejszej temperatury. Słoneczne dni i zimne noce będą skutkować najjaśniejszymi barwami. Intensywność kolorów również zmienia się w zależności od wilgotności, czasem od kwasowości gleby.

Kiedy liście zaczynają opadać, drzewa przygotowują się na nadejście zimy. Tworzą warstwę komórek, która skutecznie blokuje „ucieczkę” cukrów

Fotografie: esf.edu