Kategorie Nauka

Naukowcy zidentyfikowali, które komórki w ludzkich ciele są głównie atakowane przez koronawirusa

Międzynarodowy zespół naukowców zidentyfikował ludzkie komórki, które najprawdopodobniej padają celem patogenu SARS-CoV-2 wywołującego COVID-19.


Atakowane komórki

Chodzi o komórki, które znajdują się w płucach, kanałach nosowych oraz w jelicie, czyli obszarach znanych z przenoszenia różnego rodzaju wirusów. Badanie opublikowane w czasopiśmie Cell koncentrowało się na dwóch ludzkich białkach.

Koronawirus wykorzystuje te białka do wejścia do komórki. Jednym z nich jest enzym TMPRSS2, który aktywuje białko szczytowe. Drugi to enzym ACE2, w którym białko wirusa wiąże się, dzięki czemu może się „przyczepić” do komórki.

Naukowcy zidentyfikowali, które komórki w ludzkich ciele są głównie atakowane przez koronawirusa

Gdy tylko zdaliśmy sobie sprawę, że rola tych białek została potwierdzona biochemicznie, zaczęliśmy szukać, gdzie te geny znajdują się w naszych istniejących zbiorach danych. Byliśmy w dobrej sytuacji, aby zacząć badać, które komórki mogą być celem koronawirusa. – powiedział Jose Ordovas-Montanes z Boston Children Hospital


Atlas Ludzkich Komórek

Większość danych pochodzi z laboratoriów, które współtworzą Atlas Ludzkich Komórek. Celem tego ambitnego projektu jest skatalogowanie każdej aktywności genowej każdej komórki w ludzkim ciele. Dzięki temu repozytorium udało się zlokalizować aktywność ACE2 i TMPRSS2.

Naukowcy sprawdzili wzorce ekspresji genów dla setek różnych komórek w płucach, kanałach nosowych i jelicie. Tylko niewielka część komórek wyraża ekspresję ACE2 i TMPRSS2.

Naukowcy zidentyfikowali, które komórki w ludzkich ciele są głównie atakowane przez koronawirusa

Być może nie jest to pełna historia, ale zdecydowanie maluje o wiele bardziej precyzyjny obraz niż nasza wcześniejsza wiedza. Teraz możemy powiedzieć z pewnością, że receptory są wyrażane w konkretnych komórkach w poszczególnych tkankach.

Wyraźniejszy obraz

Podczas badania znaleziono szczególny związek między ACE2 i interferonem, czyli białkiem używanym przez komórki do zwalczania infekcji wirusowych. Gdy jedno jest aktywowane, to samo robi drugie. Odkrycia sugerują, że SARS-CoV-2 mógł znaleźć sposób, by obejść tę naturalną obronę.

To nie jedyny tego przykład. Istnieją inne koronawirusy, które faktycznie atakują geny stymulowane interferonem, by dostać się do komórki. W pewnym sensie jest to najbardziej niezawodna metoda.