Kategorie OdkryciaOdkrycia naukowe

U myszy odkryto komórki mózgowe specyficzne dla płci. Mogą występować także u ludzi

Zgodnie z nowym odkryciem, mózgi samców i samic myszy posiadają znaczące różnice, które sięgają aż do poziomu komórkowego. Naukowcy znaleźli komórki mózgowe specyficzne dla płci.


Samce i samice

Na podstawie aktywności genetycznej, naukowcy odkryli, że neurony odpowiedzialne za agresję i zachowania godowe wydają się mieć inną strukturę chemiczną w zależności od płci. Różnica jest subtelna, ale wyraźnie widoczna.

Odkrycie dokonane na myszach jeszcze nie zostało sprawdzone w przypadku innych ssaków. Naukowcy uważają jednak, że schemat najprawdopodobniej się powtórzy, a już teraz planowane są badania na mózgach innych gatunków.

U myszy odkryto komórki mózgowe specyficzne dla płci. Mogą występować także u ludzi

VMHvl

Naukowcy z California Institute of Technology i Allen Institute for Brain Science w Seattle przyjrzeli się obszarowi mózgu zwanemu VMHvl, zarówno u samic, jak i samców. Dzięki analizie odkryto komórki mózgowe specyficzne dla płci.

VMHvl to niewielki obszar składający się z zaledwie 4000 komórek u myszy. Mimo rozmiaru odgrywa ważną rolę w metabolizmie i regulowaniu złożonych zachowań seksualnych i społecznych. Podczas badań wykorzystano technologię odczytu RNA z pojedynczych komórek.

komórki mózgowe specyficzne dla płci

Odczyt RNA

Metoda umożliwia identyfikację genów, które aktywnie są tłumaczone na RNA. Jest to ważna kwestia, gdyż pełny genom gatunku jest przechowywany w jądrze każdej komórki, a ograniczona liczna genomów będzie wyrażana w białkach, które spełniają potrzeby określonego typu komórki.

Komórka krwi ma inne potrzeby i w tym celu aktywuje zupełnie inne geny niż komórka skóry. Technologia odczytu RNA zapewnia naukowcom wgląd w genetyczną bibliotekę każdej komórki i pokazuje różnice w fizycznym składzie oraz aktywności.

komórki mózgowe specyficzne dla płci

Komórki mózgowe specyficzne dla płci

Zespół w sumie zidentyfikował 17 różnych rodzajów komórek w tym niewielkim obszarze mózgu. Analiza ujawniła komórki mózgowe specyficzne dla płci. To coś, czego jeszcze nigdy wcześniej nie zaobserwowano u ssaków.

Różnice w typach neuronów między mózgami samic i samców były wyraźne. Niektóre z tych typów komórek znaleziono w znacznie większej liczbie u myszy poszczególnej płci. Jeden wytwarzał enzymy, które obecne były jedynie u samców.

U myszy odkryto komórki mózgowe specyficzne dla płci. Mogą występować także u ludzi

Wyniki pokazują, że istnieją różnice między mózgami samców i samic ssaków na poziomie składu komórkowego, a także ekspresji genów, ale różnice te są subtelne, a ich znaczenie funkcjonalne należy wyjaśnić. – powiedział David Anderson z Caltech

Nie obędzie się bez kontrowersji

Co ważne, różnice nie były bezpośrednim wynikiem kontrastujących chromosomów płciowych. Wnioski z pewnością polaryzują opinie na wiele kontrowersyjnych w ostatnim czasie tematów. Badania nad kulturą i biologią płci ludzkiej są tematem dzielącym, naznaczonym historią stereotypów i dezinformacji.

Zresztą trudno ustalić w jaki sposób badania na zwierzętach laboratoryjnych mogą odnosić się do ludzi. Naukowcy przypuszczają, że nie będzie tutaj wyjątków, ale są ostrożni w wyciąganiu pochopnych wniosków i konieczne są dalsze badania.