Kategorie MedycynaOdkrycia

Komórki rakowe zamieniają się w kanibali, by przetrwać chemioterapię

Wgląd w komórki sugeruje, że niektóre zrobią wszystko, by przetrwać. Cały problem w tym, że to właśnie komórki rakowe zwykle próbujemy uśmiercić.


Komórki rakowe

Nowe badanie pokazuje, że kanibalizm może być tajemnicą, która pozwala niektórym komórkom rakowym przetrwać najsilniejsze leki oferowane przez współczesną medycynę, jak chemioterapia.

Chemioterapia niesie ze sobą wyjątkowo brutalne skutki ubocze, ale uważana jest za jeden z najskuteczniejszych sposobów, by niszczyć komórki rakowe i jednocześnie utrzymać podstawowe narządy przy życiu.

komórki rakowe

Gdy chemioterapia zawodzi

Czasem jednak chemioterapia okazuje się mniej skuteczna i kilka komórek rakowych „ucieka” przed eksterminacją. Wtedy mogą powrócić, a konsekwencje często są fatalne dla pacjenta.

Naukowcy próbowali zrozumieć, jak to w ogóle jest możliwe. Celem jest znalezienie sposobu, by temu zapobiec i potencjalnie ocalić miliony ludzkich istnień. Badaniem zajęła się doktor Crystal Tonnessen-Murray z Tulane University.


Adaptacja komórek rakowych

Proces jest niebywale złożony, ponieważ nie wszystkie oporne komórki rakowe stosują tę samą metodę i dopiero zaczynamy rozumieć różnorodność tego mechanizmu. Naukowcy zidentyfikowali jednak ścieżkę wykorzystywaną przez niektóre komórki rakowe.

Komórki rakowe zamieniają się w kanibali, by przetrwać chemioterapię

Pomimo ogromnego postępu w leczeniu raka, część komórek jest niebywale oporna na chemikalia, szczególnie te posiadające gen TP53. Ponad 70 procent nowotworów obejmuje mutacje w tym jednym genie.

Miniaturowy Hannibal Lecter

Badania przeprowadzone przez Tonnessen-Murray ujawniły, że niektóre komórki przechodzą w stan uśpienia po ekspozycji na chemioterapię, co zapobiega ich śmierci, jednak powracają po zakończeniu leczenia.

Dalsza analiza wykazała, że komórki nowotworowe mają tendencję do „pożerania” sąsiednich komórek. Obecność mechanizmu w przypadku raka piersi, płuc oraz kości sugeruje, że cecha może być dość powszechna.

komórki rakowe

Rozumienie procesów

Pochłanianie innych komórek jest adaptacją procesów wykorzystywanych przez białe krwinki, które w ten sposób eliminują bakterie oraz zagrożenia. W przypadku raka, zjedzenie sąsiadów jest strategią na przetrwanie.

Zrozumienie właściwości komórek nowotworowych, które pozwalają im przetrwać po chemioterapii, jest niezwykle ważne. Rozumiejąc te procesy, możemy pomóc chorym pacjentom, u których chemioterapia okazała się nieskuteczna.


Fotografie: eurekalert.org, jcb.rupress.org