Kategorie OdkryciaOdkrycia naukowe

Naukowcy właśnie odkryli wcześniej nieznany narząd wykrywający ból i bodźce czuciowe

Do tej pory uważano, że odczuwanie bólu spowodowanego przez bodźce zewnętrzne było wykrywane przez odsłonięte nerwy na skórze. Naukowcy ze Szwecji właśnie odkryli, że intensywne odczucia mogą być wyczuwane przez nieznany wcześniej narząd, komórki Schwanna.


Komórki Schwanna

Naukowcy z Karolinska Institute w Szwecji zidentyfikowali nieznaną dotąd strukturę wykrywającą ból u myszy. Odkryli, że komórki Schwanna chronią i wspierają neurony. Część znajduje się pod zewnętrzną warstwą skóry, można je także znaleźć pod naskórkiem.

Cała struktura tworzy sieć podobną do siatki. Razem z komórkami nerwowymi wykrywającymi ból, komórki Schwanna tworzą narząd zmysłów, który reaguje na ból mechaniczny, jak skaleczenia, czy oparzenia.

komórki Schwanna

Wykrywanie urazów mechanicznych

By sprawdzić, czy odkryte komórki rzeczywiście przyczyniają się do zdolności wykrywania bólu, zespół genetycznie zmodyfikował myszy tak, by nowo odkryte komórki zostały wyzwolone za pomocą światła.

Gryzonie wystawione na bodźce świetlne faktycznie okazywały oznaki bólu. Niektóre chowały kończyny lub nadmiernie ją lizały. Bodźce były odczuwane przez myszy bez pobudzania nerwów lub komórek Schwanna przez rzeczywisty ból.

Naukowcy właśnie odkryli wcześniej nieznany narząd wykrywający ból i bodźce czuciowe

Wyniki eksperymentu

Kiedy naukowcy genetycznie zablokowali komórki Schwanna, gryzonie wykazywały zmniejszoną wrażliwość na urazy mechaniczne. Poparzenia i bodźce termalne pozostały jednak na tym samym poziomie.

Wyniki eksperymentów sugerują, że przynajmniej niektóre mechaniczne bodźce bólowe są przetwarzane przez komórki Schwanna. Podobny mechanizm może mieć miejsce u ludzi, gdyż dzielimy wszystkie inne znane narządy zmysłów znalezione u myszy.

komórki Schwanna

Dlaczego to takie ważne?

Odkrycie potencjalnie może otworzyć drogę do nowych metod leczenia pacjentów cierpiących z powodu przewlekłego bólu. Dalsze badania mogą także wyjaśnić mechanizmy prowadzące do powstania tych dolegliwości.

Wiele jednak pozostaje do odkrycia, jak choćby sposób interakcji komórek Schwanna i neuronów. Wiedza, że ból nie występuje jedynie we włóknach nerwowych skóry jest ważnym krokiem dla dalszych badań.

Odkrycie zmienia nasze rozumienie komórkowych mechanizmów czucia fizycznego i może mieć znaczenie w rozumieniu przewlekłego bólu.


Fotografie: science.sciencemag.org, sciencedaily.com, science.sciencemag.org