Pod warstwami popiołu w Pompejach odkryto szczątki trzech koni wciąż noszących siodła i uprzęże

Prawie 2000 lat temu, pewnego sierpniowego dnia, mieszkańców Herkulanum i Pompejów spotkał potworny los.

Wybuch Wezuwiusza

Położony zaledwie 8 kilometrów dalej, wulkan Wezuwiusz wybuchł uwalniając 100000 razy więcej energii, niż bomby atomowe zrzucone na Nagasaki i Hiroszimę w trakcie II wojny światowej. Pomimo sygnałów ostrzegawczych, wielu mieszkańców nie opuściło swoich domów na czas.

Warunki panujące podczas erupcji sprawiły, że mieszkańcy zmarli w tak makabryczny sposób, że trudno to sobie wyobrazić. Popiół wulkaniczny i spływ piroklastyczny doprowadził do tego, że krew ofiar dosłownie się zagotowała, ich ciała płonęły, a czaszki eksplodowały od wysokiej temperatury.

Nurkowanie w najgłębszą część Rowu Mariańskiego doprowadziło do odkrycia śmieci na dnie

Zapomniane miasto

Pokryte grubymi warstwami popiołu miasto zostało zapomniane przez stulecia. Dopiero XVIII wieku Pompeje zostały ponownie odkryte, a wykopaliska archeologiczne ujawniły tragiczne okoliczności i częściowo udało się odtworzyć wydarzenia towarzyszące erupcji.

Pompeje ujawniły nie tylko potworny los mieszkańców, ale dały nam wgląd w ich codzienne życie. Zaczarowane ogrody, wymyślne struktury, przejmujące sceny rodzinne, mity i fascynujące artefakty. Lista zostanie jednak uzupełniona kolejnym ekscytującym odkryciem.

Prawdziwy skarb

W zeszłym tygodniu archeolodzy znaleźli „prawdziwy skarb”. Szczątki trzech koni zostały odkryte w stajni „Villa dei Misteri”. Jak mówią specjaliści, to znalezisko niebywale rzadkie, a okoliczności śmierci zwierząt są równie fascynujące.

Przynajmniej jedno ze zwierząt było już zaprzęgnięte i gotowe, by umożliwić ucieczkę jego właścicielowi z piekła panującego tego dnia w Pompejach. Niestety, los nie był łaskawy dla zwierząt i zapewne dla samego właściciela.

Jak ruchy płyt tektonicznych zmienią naszą planetę? Animacja pokazuje Ziemię za 250 milionów lat

Trzy konie

Nie ulega wątpliwości, że trzy konie należały do najszlachetniejszej rasy zwierząt wystawowych. Świadczą o tym przede wszystkim imponujące rozmiary, prawdopodobnie wynik selektywnej hodowli oraz jakość ich uprzęży wykonanych z brązu i żelaza.

Choć odkrycia dokonano już na początku marca, prace wykopaliskowe i analizy zakończyły się dopiero teraz. Rozbudowany typ siodła i uprzęży jest dla archeologów kluczowym odkryciem, które również wyjawia, kto był ich właścicielem.

Kolejny kawałek historii

Siodła wykonane są z drewna i brązu. Nieco czworokątny kształt zapewnia stabilność konieczną przed wynalezieniem strzemion. Kolejne artefakty i przedmioty odkryte w willi wskazują, że właścicielem koni oraz posiadłości był oficer wojskowy wysokiej rangi.

Te wyjątkowe odkrycia potwierdzają, że „Villa dei Misteri” była prestiżową posiadłością. Bogate freski i umeblowane pokoje wychodzące na taras z widokami na Zatokę Neapolitańską i Capri nawet dziś wielu osobom przypadłyby do gustu.

Zobacz także:

Fotografie: news.nationalgeographic.com, arstechnica.com, omeka.wellesley.edu