Kategorie Natura

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Jedna z największych i przy okazji najdziwniejszych konstrukcji na naszej planecie jest praktycznie ukryta przed światem. Chyba, że wiesz, gdzie szukać.


Schowane pośród gęstej roślinności porastającej Caatinga w północno-wschodniej Brazylii, naukowcy odkryli ogromne kopce termitów. Mowa tutaj o 200 milionach struktur pokrywających obszar wielkości Wielkiej Brytanii.

Co jest tak niesamowitego w tych stertach ziemi? Właściwie wszystko. Oprócz ilości i wielkości, geolodzy oszacowali, że łączna objętość kopców wynosi około 10 kilometrów sześciennych gleby. Mimo imponujących rozmiarów, niewiele osób wydaje się w ogóle o nich wiedzieć.

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Osobliwe kopce

Biolog Roy Funch z brazylijskiego Universidade Estadual de Feira de Santana po raz pierwszy zauważył te dziwne struktury w latach 80-tych ubiegłego wieku. Nawet okoliczni mieszkańcy wydawali się nie do końca wiedzieć co skrywa Caatinga.

Dopiero dokładniejsze badania terenu w ostatnich dziesięcioleciach ujawniły prawdziwą skalę zjawiska. Dziwne stosy oczywiście zaintrygowały naukowców, którzy postanowili je przeanalizować.

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Niektórzy miejscowi myśleli, że to kopce termitów albo innego stworzenia. Dla większości po prostu tam były – naturalnie stworzone formacje, które istniały od zawsze. Nikt nie wdawał się w dalsze spekulacje. – powiedział Funch

Skala zjawiska

Funch przeszukał literaturę naukową, nie natknął się jednak na żadną wzmiankę dotyczącą dziwnych kopców. Lata mijały, aż w końcu w 2015 roku biolog postanowił naprawić to niedopatrzenie i zbadać stosy ziemi, by przy okazji również zaspokoić swoją ciekawość.

Nie zdawał sobie sprawy z ogromu zjawiska. W 2015 roku wielkość kopcowej metropolii oszacował na 90 milionów – łączna objętość gleby, z której składały się stosy ziemi, równa jest 900 Wielkich Piramid w Gizie.

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Największe struktury

W pierwszym badaniu Funch nazwał tę strukturę „prawdopodobnie największym przykładem biopedoturbacji owadów i inżynierii ekosystemów w krajobrazie, która została do tej pory odnotowana”. Od tego czasu szacunki jednak poszły w górę.

Kolejne badania ujawniły, że rzeczywista liczba formacji to około 200 milionów, co z kolei odpowiada objętością około 4000 Wielkich Piramid w Gizie. Co najciekawsze, szacuje się, że stosy ziemi mają około 4000 lat.

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Widoki z kosmosu

Tę rozległą strukturę o imponujących rozmiarach z łatwością można dostrzec z kosmosu. Zagadkę powstania kopców rozwikłały szczegółowe analizy gleb – zostały wzniesione przez termity z gatunku Syntermes dirus.

Jednak jak to możliwe, że kopce wysokie na około 2,5 metra i szerokie na 9 metrów zostały tak równomiernie wkomponowane w krajobraz Caatinga?

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Najstarsze formacje

Według zespołu naukowców, który przeanalizował powietrze i glebę, 200 milionów hałd to ziemia wyparta z ogromnej sieci podziemnych tuneli, które pozwalały termitom na łatwy i szybki dostęp do powierzchni w celu poszukiwania pożywienia.

Próbki ujawniły również, że niektóre kopce pochodzą sprzed 3820 lat! To czyni je najstarszymi na świecie znanymi kopcami termitów. Pomimo niezwykłego wieku i imponujących rozmiarów, struktury zostały praktycznie zignorowane przez ludzi. Dopiero ciekawość Funcha ujawniła ich tajemnice.

Te tajemnicze kopce mają prawie 4000 lat i pokrywają obszar wielkości Wielkiej Brytanii

Za strukturą nie skrywa się żadna konkretna strategia. Kopce są równomiernie rozmieszczone w odpowiedniej odległości od sąsiada, by stado termitów mogło poruszać się w wydajny i uporządkowany sposób.

Skala jest po prostu nie do uwierzenia. Jest ich tak wiele, że to po prostu nie mieści się w głowie.


Fotografie: cell.com, oxfordbibliographies.com