Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Naukowcy znaleźli dwie kopulujące muchy, które zostały uwięzione w bursztynie 40 milionów lat temu

Czterdzieści milionów lat temu, na południowym krańcu superkontynentu Gondwana, dwa kopulujące owady znalazły się w dość trudnej sytuacji.


Kopulujące w bursztynie muchy

W jakiś sposób ta para błyskleniowatych (Dolichopodidae) podczas kopulacji została uwięziona w lepkiej żywicy, z której nie było już ucieczki. Ta chwila oznaczała zarówno początek, jak i koniec swobodnego romansu między owadami.

Z biegiem czasu żywica zamieniła się w bursztyn, a intymna sytuacja zamieniła się w coś bardziej trwałego. W 2011 roku ta cenna scena wpadła w ręce paleontologów pracujących w Otway Basin w południowej Australii.

Naukowcy znaleźli dwie kopulujące muchy, które zostały uwięzione w bursztynie 40 milionów lat temu

Święty Graal paleontologii

Nie jest niczym niezwykłym, że małe starożytne stworzenia znajdują się w skamieniałej żywicy, ale znajdowanie dwóch okazów, szczególnie podczas krycia, jest rzadkością. Tego typu odkrycia w Australii również nie należą do codziennych.

Paleontolog Jeffrey Stilwell z Uniwersytetu Monash nie mógł uwierzyć we własne szczęście. Bursztyn nazywa „Świętym Graalem” swojej dyscypliny. Starożytne organizmy zostały uchwycone w ponadczasowej scenie i przy okazji „wyglądają tak, jakby umarły wczoraj”.

Naukowcy znaleźli dwie kopulujące muchy, które zostały uwięzione w bursztynie 40 milionów lat temu

Możliwe, że jedna mucha została uwięziona w bursztynie, a druga była trochę podekscytowana i próbowała się krzyżować. To jedno z największych odkryć paleontologii w Australii. – powiedział Stilwell

Zapasy bursztynu

Do tej pory większość zapasów bursztynu pochodzi z półkuli północnej, więc to odkrycie w południowej Australii wystarczyło, aby skłonić do dalszych poszukiwań. Zdecydowanie było warto, bo niedawno opublikowane wyniki zawierają niezwykłą obfitość bursztynu ze starożytnych superkontynentów.

Mowa tutaj o Południowej Pangei, która istniała w okresie triasu oraz Południowej Gondwanie, która istniała od kredy do okresu paleogenu i obejmowała Amerykę Południową, Afrykę, Madagaskar, Indie, Antarktydę i Australię.

Naukowcy znaleźli dwie kopulujące muchy, które zostały uwięzione w bursztynie 40 milionów lat temu

Prehistoryczne ekosystemy

Łącznie zespół ponad 5800 kawałków bursztynu z Macquarie Harbour w zachodniej Tasmanii sprzed 54 milionów lat oraz z Anglesea w Victorii sprzed około 42 milionów lat. Odkryto najstarsze znane zwierzęta i rośliny zachowane z południowej Gondwany.

Od gromady młodych pająków, po gryzące muszki i maleńkie heksapody bez skrzydeł – sceny, które zapewnia każda z tych bursztynowych kapsuł czasu mają ogromną wartość i dają nam niespotykany wgląd w prehistoryczne ekosystemy, w których żyły te stworzenia.