Kategorie NaukaOdkryciaOdkrycia naukowe

Nowy koronawirus odkryty u nietoperzy. Patogen wydaje się być bliskim kuzynem SARS-CoV-2

Niedawno naukowcy odkryli nowego koronawirusa u nietoperzy. Patogen wydaje się być bliskim kuzynem SARS-CoV-2, który odpowiedzialny jest za pandemię COVID-19.


Nowy koronawirus

Odkrycie z pewnością nie zakończy teorii spiskowych dotyczących historii pochodzenia koronawirusa. Istnieją jednak mocne dowody, że nietoperze są najbardziej prawdopodobnymi naturalnymi gospodarzami SARS-CoV-2, a patogen nie został sztucznie stworzony w laboratorium.

Nowo zidentyfikowany patogen nazywany jest RmYN02. Odkryto go w połowie 2019 roku u nietoperzy żyjących w prowincji Yunnan w południowych Chinach. Raport z analiz został opublikowany w czasopiśmie Current Biology.

Nowy koronawirus odkryty u nietoperzy. Patogen wydaje się być bliskim kuzynem SARS-CoV-2

RmYN02

Chińscy naukowcy przeprowadzili analizę genetyczną RmYN02, która ujawniła, że ma on 93,3 procent wspólnego genomu z SARS-CoV-2. Wydaje się także, że zawiera niezwykłe insercje aminokwasów w dwóch podjednostkach, S1 i S2.

Co ważne, tę funkcję posiada również SARS-CoV-2 i często jest wskazywana jako oznaka sztucznej manipulacji. Jednak S1 i S2 widoczna także jest w RmYN02, sugeruje to, że może naturalnie ewoluować i niekoniecznie jest dowodem na pochodzenie laboratoryjne.

Nowy koronawirus odkryty u nietoperzy. Patogen wydaje się być bliskim kuzynem SARS-CoV-2

Nasz artykuł pokazuje bardzo wyraźnie, że zdarzenia te występują naturalnie w dzikiej przyrodzie. Dostarcza to mocnych dowodów na to, że SARS-CoV-2 nie wywodzi się z laboratoriów. – powiedział Weifeng Shi z Institute of Pathogen Biology

Najbliższy krewny SARS-CoV-2

Mimo wszystko RmYN02 nie jest najbliższym krewnym SARS-CoV-2. Ten niechlubny zaszczyt przypada RaTG13, koronawirusowi zidentyfikowanemu u nietoperzy w prowincji Yunnan w 2013 roku. Wirusy dzielą 96,1 procent genomu.

Jednak genom RmYN02 zawiera jedną długą sekcję kodującą o nazwie 1ab, która dzieli 97,2 procent swojego RNA z SARS-CoV-2. W historii nadal jest sporo luk, które naukowcy próbują zapełnić, by zapobiec kolejnej epidemii.

Nowy koronawirus odkryty u nietoperzy. Patogen wydaje się być bliskim kuzynem SARS-CoV-2

Kolejny element układanki

RmYN02 nie zawiera kluczowej domeny wiążącej receptor, której SARS-CoV-2 używa do infekowania ludzkich komórek. Oznacza to, że patogen w obecnej formie nie jest w stanie „przeskoczyć” ze zwierząt na ludzi.

Niemniej jednak opis nowego koronawirusa to kolejny element układanki, który może pomóc uzupełnić naszą wiedzą odnośnie patogenów czających się na nas w dzikiej przyrodzie.