Kategorie NaturaOdkryciaStworzenia

Nowy gatunek „koto-lis” został odkryty na Korsyce. Do tej pory uważany był za mit

Niegdyś uważany za mit opowiadany przez pasterzy, widziany przez przestraszonych rolników w środku nocy, koto-lis i jego tożsamość zostały odkryte.


Koto-lis

Celem projektu na Korsyce było odkrycie, czy ghjattu-volpe (koto-lis) jest jedynie legendą wśród mieszkańców wyspy, czy może jednak istnieje naprawdę. Niedawna analiza genetyczna nieuchwytnego zwierzęcia wykazała, że koto-lis może być nierozpoznanym wcześniej gatunkiem żbika.

Choć status ghjattu-volpe jako nowego gatunku nie został jeszcze oficjalnie uznany, francuskie Krajowe Biuro ds. Łowiectwa i Dzikiej Przyrody (ONCFS) ma nadzieję, że ich praca może doprowadzić do poprawy sytuacji tajemniczego zwierzęcia.

Nowy gatunek „koto-lis” został odkryty na Korsyce. Do tej pory uważany był za mit

Wierzymy, że jest to dziki, naturalny gatunek, który jest dobrze znany, ale nigdy nie został naukowo rozpoznany, ponieważ jest bardzo niepozornym stworzeniem o nocnych zwyczajach. – wyjaśnia Pierre Benedetti, główny technik środowiskowy ONCFS

Żbik

Obecnie istnieją dwa luźno rozpoznawane gatunki żbika – żbik europejski (Felis silvestris silvestris) i żbik afrykański (Felis silvestris lybica), choć istnieje pewien spór co do ich dokładnej klasyfikacji. Istnieje również wiele podgatunków żbików.


Naukowa analiza ghjattu-volpe nie została jeszcze zakończona, naukowcy mają jednak nadzieję, że poszczególne cechy genetyczne będą na tyle wyraźne, by został rozpoznany jako nowy podgatunek, a być może gatunek.

Nowy gatunek „koto-lis” został odkryty na Korsyce. Do tej pory uważany był za mit

Analizując jego DNA, mogliśmy odróżnić go od europejskiego żbika. Jest blisko spokrewniony ze żbikiem afrykańskim, ale jego dokładna tożsamość wciąż nie została ustalona.

Występowanie

Koto-lis jest spotykany na małym obszarze w lesie Asco na Korsyce. Pozornie wygląda jak domowe zwierzę, posiada jednak pewne wyjątkowe cechy, które odróżniają go zarówno od kotów domowych, jak i tych dzikich.

Nazwę „koto-lis” nadano mu ze względu na smukłe ciało i płowe futro. Uważa się, że ghjattu-volpe przybyły na Korsykę po raz pierwszy w epoce neolitu, ponad 8000 lat temu. Ludzie najprawdopodobniej sprowadzili je do zwalczania szkodników.

Nowy gatunek „koto-lis” został odkryty na Korsyce. Do tej pory uważany był za mit

Mityczne stworzenie

Co ciekawe, ludzie po raz pierwszy mieli okazję dobrze przyjrzeć się zwierzęciu dopiero w 2008 roku podczas nieudanego zamachu na kurnik. Badania nad ghjattu-volpe rozpoczęto w 2016 roku, kiedy ONCFS złapało kilka osobników.

Mały żbik nadal pozostaje zagadkową bestią. Naukowcy wciąż mało wiedzą o jego zachowaniu i diecie, wielkość populacji nie jest znana. Dopiero dalsze badania ujawnią nieco więcej, by w końcu wyjaśnić legendę ghjattu-volpe.


Fotografie: afp.com, oncfs.gouv.fr