Pierwsze pomiary grawitacyjne Curiosity zdradzają co kryje się pod kraterem Gale na Marsie

Łazik Curiosity jest niesamowitym odkrywcą Marsa. Przyczynił się do wielu odkryć i poszerzył naszą wiedzę na temat Czerwonej Planety. Teraz jest także odpowiedzialny za odkrycie, którego wcale nie planowano.

Krater Gale

Curiosity dokonał pomiarów grawitacji pod kołami i odkrył, co się dzieje pod kraterem Gale. Badania grawimetryczne zostały wykonane przez zespół badawczy, który wykorzystał do tego instrumenty śledzące ruchy marsjańskiego łazika.

Sprytne wykorzystanie nienaukowych danych pozwoliło przekonać się, że skały w kraterze Gale są stosunkowo porowate i wcale nie są takie twarde, jak wcześniej sądzono. Szczegółowe dane przedstawiono w czasopiśmie Science.

Pierwsze pomiary grawitacyjne Curiosity zdradzają co kryje się pod kraterem Gale na Marsie
Udostępnij

Udało nam się zmierzyć gęstość materiału w kraterze Gale. Za pomocą instrumentów udało nam się oszacować gęstość ziaren na poziomie 2810 kilogramów na metr sześcienny. Jednak z badania wynika, że gęstość nasypowa jest o wiele mniejsza – 1680 kilogramów na metr sześcienny. – powiedział Travis Gabriel, który jest członkiem zespołu

Aeolis Mons

Curiosity wylądował na Marsie w 2012 roku i od tego czasu zajmował się między innymi eksploracją krateru Gale, który najprawdopodobniej jest starożytnym jeziorem. Dwa lata później łazik rozpoczął wspinaczkę po centralnym wzniesieniu, Aeolis Mons.

Naukowcy spodziewali się, że gęstość skał wzrośnie wraz z wysokością, przypuszczenia okazały się jednak błędne. Niższe poziomy są zaskakująco porowate. Dolne warstwy wzniesienia z czasem zostały pogrzebane. Odkrycie sugeruje, że nie zostały zagęszczone przez tak dużą ilość materiału, jak sądzono.

Pierwsze pomiary grawitacyjne Curiosity zdradzają co kryje się pod kraterem Gale na Marsie
Udostępnij

Wciąż mamy wiele pytań dotyczących sposobu, w jaki powstał Aeolis Mons, jednak dane zgromadzone przez Curiosity wnoszą wiele do tej układanki. Jesteśmy podekscytowani, że twórczym inżynierom udaje się znaleźć innowacyjne sposoby na dokonywanie naukowcych odkryć przy użyciu łazika. – dodaje Ashwin Vasavada z Jet Propulsion Laboratory NASA

Fotografie: science.sciencemag.org, asunow.asu.edu