Kategorie Ekologia

Bakterie znalezione w żołądku krowy są w stanie skutecznie rozkładać tworzywa sztuczne

Naukowcy z Austrii odkryli, że bakterie obecne w układzie trawiennym krów są w stanie rozkładać plastik. Może to być kolejny skuteczny sposób na rozwiązanie problemu zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi.


Hydroliza poliestru

Dieta krów zawiera już naturalne poliestry roślinne, więc zespół był przekonany, że w żołądkach zwierząt istnieje pewien mechanizm, który jest w stanie przeprowadzić hydrolizę poliestru, reakcję chemiczną, która rozkłada takie materiały.

Austriaccy naukowcy zastanawiali się, czy skoro krowy są w stanie rozkładać biologiczne poliestry, to czy będą sobie w stanie poradzić z tymi syntetycznymi. Szczegółowe wyniki badań opublikowano w Frontiers in Bioengineering and Biotechnology.

Bakterie znalezione w żołądku krowy są w stanie skutecznie rozkładać tworzywa sztuczne

W siateczce żwacza żyje ogromna społeczność drobnoustrojów, która jest odpowiedzialna za trawienie pokarmu u zwierząt. Podejrzewaliśmy więc, że niektóre aktywności biologiczne mogą być również wykorzystywane do hydrolizy poliestru. – wyjaśnia dr Doris Ribitsch


Rozkład plastiku

Zespół zidentyfikował bakterie w żwaczu (jednym z czterech przedziałów żołądka krowy) i przetestował ich zdolność do rozkładania politereftalanu etylenu (PET), najpowszechniejszego termoplastu z rodziny poliestrów.

Sprawdzono także dwa inne rodzaje plastiku. Jednym z nim był politereftalan adypinianu butylenu, czyli PBAT, który jest powszechnie stosowany w plastikowych torbach. Drugim był PEF, który jest wytwarzany z cukrów roślinnych.

Plastik został zamieniony w proszek albo folię z tworzywa sztucznego. Próbki tych trzech tworzyw sztucznych umieszczono w inkubowanym płynie w żwaczu. Wyniki eksperymentu są niebywale ekscytujące.

Bakterie znalezione w żołądku krowy są w stanie skutecznie rozkładać tworzywa sztuczne

Dalsze badania

Wszystkie trzy tworzywa sztuczne zostały bez problemu rozbite. Proszki rozkładały się nieco szybciej niż folia, co jednak nie jest zaskakujące. Degradacja plastiku może być spowodowana pracą wielu enzymów pracujących w szczytowych warunkach.

Zespół zauważył, że reakcje z płynem ze żwacza były skuteczniejsze w porównaniu z badaniami, w których analizowano pojedynczy mikroorganizm rozbijający plastik. Zespół ostrzega jednak, że odkrycie to jest pierwszym krokiem, a nie pełnym podejściem do problemu zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi.