Kategorie NaturaStworzenia

Biolodzy w końcu odkryli w jaki sposób powstają kwadratowe odchody wombatów

Istnieje całkiem sporo zwierząt, które kompletnie zaskakują swoimi wyglądem, zachowaniem lub wyjątkowymi cechami. Jednymi z takich stworzeń bez wątpienia są wombaty.


Kwadratowa kupa

Jak większość zwierząt roślinożernych, wombaty często się wypróżniają, ale w przeciwieństwie do innych gatunków, ich odchody są w kształcie kostek. Biolodzy od dawna zastanawiali się, dlaczego tak się dzieje.

Wszystko, co jest wyjątkowe dla jednego gatunku spośród milionów zwierząt na Ziemi, jest fascynujące. Natura jest nieobliczalna, więc tym razem biologów zafascynowały odchody wombatów, a zagadka w końcu została wyjaśniona.

Biolodzy w końcu odkryli w jaki sposób powstają kwadratowe odchody wombatów
rainforest

Terytorializm wombatów

Uważa się, że ten niecodzienny kształt odchodów pomaga wombatom oznaczyć terytorium. Układając z nich wysokie stosy mają pewność, że nie stoczą się ze stromych pagórków, które często wybierają na swoje siedliska.

Choć podobne zwyczaje praktykuje wiele zwierząt, żaden inny gatunek nie jest w stanie wytwarzać sześciennych odchodów. Takiej sztuczki raczej nie da się nauczyć układu trawiennego, więc jak wombaty właściwie to robią?

Biolodzy w końcu odkryli w jaki sposób powstają kwadratowe odchody wombatów
ascienceenthusiast

Rozwiązanie zagadki

Sekret został ujawniony w czasopiśmie Soft Matter przez doktor Patricię Yang z Georgia Institute of Technology. Badania rozpoczęto od analizy dynamiki płynów w ciele. Hipoteza, że wombaty mają kwadratowe odbyty dawno została obalona.

Yang nadmuchała jelita wombatów i tym samym obaliła teorię, która głosiła, że kwadratowy kształt powstaje w górnej części jelita. Okazało się, że strawiony pokarm spływa do jelita w stanie półpłynnym, by scalić się w ostatnich 8 procentach jelita.

Biolodzy w końcu odkryli w jaki sposób powstają kwadratowe odchody wombatów
newatlas

Pierwszą rzeczą, która mnie do tego skłoniła, jest to, że nigdy nie widziałam czegoś tak dziwnego w biologii. Na początku nawet nie wierzyłam, że to prawda. – powiedziała Patricia Yang

Praktyczny mechanizm

Yang i współpracownicy przypisują dziwny mechanizm naprzemiennie sztywnym i elastycznym odcinkom ścian jelita. Różne naprężenie powoduje powstawanie osobliwych odchodów w kształcie sześcianów.

Badania zainspirowane ciekawością zawsze pociągają za sobą zarzuty marnowania funduszy podatników, ale Yang uważa, że oprócz satysfakcji, jaką dają wyniki, mają także praktyczne zastosowanie. Mechanizm może okazać się korzystny w produkcji części przemysłowych.

Jedna kwestia wciąż jednak pozostaje zagadką. Yang nie znalazła odpowiedzi na pytanie, jak bolesna dla wombatów jest defekacja małymi cegłami. Być może i to pytanie wkrótce zostanie rozwiązane.


Fotografie: ascienceenthusiast (miniatura wpisu), pubs.rsc.org, phys.org