Zaginione miasto w Południowej Afryce odsłania coraz więcej szczegółów dzięki technologii laserowej

Miliony laserów skierowane na powierzchnię ziemi w rezerwacie przyrody Suikerbosrand w Południowej Afryce ujawniły kwitnące niegdyś miasto, które zostało utracone na przestrzeni wieków.

Zaginione miasto

Metropolia, znana jako Kweneng, dziś ukryta jest w porastającej ją roślinności. W latach świetności zamieszkiwało ją ponad 10000 osób w 800 budynkach. Swój szczyt miasto osiągnęło między XV a XIX wiekiem zanim wojny domowe doprowadziły do jego zniszczenia.

Naukowcy wiedzą o Kweneng od lat 60-tych ubiegłego wieku, jednak zbyt gęsta roślinność uniemożliwiła jakiekolwiek badania. Po raz pierwszy analizy przeprowadzono kilka miesięcy temu i w tym czasie udało się ustalić kilka szczegółów.

Zaginione miasto w Południowej Afryce odsłania coraz więcej szczegółów dzięki technologii laserowej
Udostępnij

Postęp technologiczny

Profesor Karim Sadr z University of the Witwatersrand i jego zespół postanowili wykorzystać stosunkowo nową metodę technologii laserowej o nazwie LiDAR, by uzyskać nieco lepsze widoki miasta. Dzięki temu udało się stworzyć trójwymiarową mapę topograficzną miasta ukrytego pod zaroślami.

Technika przetwarza miliardy impulsów laserowych wysyłanych na ziemię w obraz o wysokiej rozdzielczości przez obliczenie czasu potrzebnego, by lasery odbiły się od czujnika. LiDAR doskonale się sprawdza w warunkach, gdzie teren jest niedostępny dla typowych metod badań.

Zaginione miasto w Południowej Afryce odsłania coraz więcej szczegółów dzięki technologii laserowej
Udostępnij

Mity głoszą, że ta kraina była pusta, gdy pierwsi Europejczycy przybyli tu w latach 30-tych XIX wieku, więc mieli prawo uznać ją za własną. Jest to oczywiście nonsens i obala go ogromna ilość danych historycznych oraz archeologicznych. Obecna ekspozycja Kweneng pomoże odrobinę rozwiązać ten problem. – powiedział Karim Sadr

Kweneng

Miasto kiedyś rozpościerało się na obszarze 20 kilometrów kwadratowych. To z kolei zmienia dotychczasowe wierzenia – skromne skupisko kamiennych chat w rzeczywistości było znacznie większym ośrodkiem aktywności.

Kweneng zamieszkiwała głównie ludność Tswana, która nadal żyje w okolicach Południowej Afryki. Kweneng byłby stolicą państwa miejskiego, którego terytorium mogło rozciągać się na kilkadziesiąt kilometrów.

Społeczność

W zaginionym mieście również panowała hierarchia społeczna. Władca był królem, a rodzina królewska utworzyła szlachetną klasę. Choć król miał władzę absolutną, ludność miała wybór – niezadowoleni z rodziny królewskiej obywatele mogli opuścić miasto i dołączyć do innego królestwa.

Drugą warstwą byli zwykli ludzie, którzy aktywnie uczestniczyli w polityce królestwa. W trzeciej grupie znajdowali się obcokrajowcy, a najniższa warstwa gromadziła niewolników, najczęściej jeńców wojennych.

Fotografie: wits.ac.za, africanews.com