Kategorie Tech

Specjaliści z Caltech znaleźli sposób na lewitację obiektów za pomocą światła

Naukowcy z California Institute of Technology (Caltech) twierdzą, że znaleźli sposób, by obiekty lewitowały i były napędzane jedynie za pomocą światła, choć praca na razie pozostaje czysto teoretyczna.


Lewitujące statki

Specjaliści z Caltech mają nadzieję, że technologia potencjalnie może zostać wykorzystana do „kontroli trajektorii ultralekkich statków kosmicznych z napędem laserowym w celu eksploracji kosmosu”. Artykuł został opublikowany w czasopiśmie Nature Photonics.

Jeśli technologia będzie możliwa do zrealizowania, oznacza to, że pojazdy kosmiczne nie będą potrzebowały paliwa. Do napędu w zupełności wystarczyłby potężny laser wystrzelony w sondę.

Specjaliści z Caltech znaleźli sposób na lewitację obiektów za pomocą światła

Lewitacja fotoniczna

Opracowany system nazywa się lewitacją i napędem fotonicznym. Złożony wzór miałby zostać wyryty na powierzchni obiektu, a sposób, w jaki skoncentrowana wiązka światła odbija się od grawerunku miałaby powodować, że obiekt samodzielnie się stabilizuje pozostając w skupionej wiązce lasera.

Przełomem, który stał się fundamentem odkrycia i zainspirował lewitację fotonową był rozwój „pęsety optycznej”. Instrument naukowy wykorzystuje wiązkę laserową do przyciągania lub odpychania mikroskopijnych przedmiotów.

Specjaliści z Caltech znaleźli sposób na lewitację obiektów za pomocą światła

Teoria a rzeczywistość

Głównym problemem pęsety optycznej jest to, że można manipulować tylko małymi obiektami w mikroskopijnych odległościach. Ognjen Ilic, autor pracy, uważa, że koncepcja pęsety i jej ograniczenia łatwo można obejść.

Naukowcy z Caltech twierdzą, że manipulacja wiązką światła teoretycznie może zadziałać na obiekcie o dowolnym rozmiarze, od mikrometrów po rozmiary statku kosmicznego. Choć koncepcja nie została przetestowana, zespół uważa, że w ciągu 20 lat może stać się rzeczywistością.


Fotografie: nature.com