Niepokojące wyniki badań lodowca Thwaites. 14 miliardów ton znika w zastraszającym tempie

W wyniku badań prowadzonych na gigantycznym lodowcu Thwaites w zachodniej części Antarktyki, dokonano kilku „niepokojących odkryć”. Oprócz klasycznej historii o topniejącej masie lodu, na dnie odkryto ogromne wgłębienie o rozmiarze wieży Eiffla, które jedynie się powiększa.


Lodowiec Thwaites

Lodowiec Thwaites jest wielkości Florydy. Składa się z ponad 14 miliardów ton zamarzniętej wody, co wystarczy, by jego roztopienie doprowadziło do podniesienia poziomu oceanów o około 65 centymetrów.

W ciągu ostatnich trzech lat, w wyniku zmian klimatycznych, część lodowca uległa roztopieniu. Szacuje się, że to doprowadziło do około 4-procentowego wzrostu globalnego poziomu morza.

Naukowcy odkryli, że zwłoki przemieszczają się jeszcze przez półtora roku po śmierci

Gigantyczny otwór

Jak donosi czasopismo Science Advances, naukowcy uzyskali wyraźny obraz położenia lodowca Thwaites. Odkrycia są dość ponure, gdyż wskazują na znaczną utratę objętości i 300-metrowy otwór w zachodniej części, który pogłębia się w „wybuchowym tempie”.


Zespół kierowany przez NASA badał lodowiec za pomocą satelitów i wyspecjalizowanych samolotów wyposażonych w radar penetrujący lód. To dostarczyło naukowcom wiele niezbędnych danych o ciągle zmieniającym się kształcie i rozmiarze lodowca.

Rozmiar zagłębienia pod lodowcem odgrywa ważną rolę w jego topnieniu. Im więcej wody i ciepła dostanie się pod lodowiec, tym szybciej będzie się roztapiał. – oświadczył Pietro Milillo z Jet Propulsion Lab

Metoda opracowana przez wojsko pozwoli ci zasnąć w ciągu zaledwie dwóch minut

Poziom oceanów

Dane rzucają także światło na inne obawy związane z linią gruntową lodowca, czyli punktem, w którym masa lodu opuszcza ląd i unosi się na wodzie. Badania wykazały, że Thwaites odrywa się od podłoża, co oznacza, że podstawa lodowca jest wystawiona na szybsze topnienie.

Lodowiec Thwaites odgrywa kluczową rolę w podnoszeniu się poziomu oceanów i zmian klimatycznych. Lepsze zrozumienie szczegółów może pomóc przewidzieć następstwa i konsekwencje, które nas czekają. Rozpoczęto także naukową ekspedycję, by jeszcze dokładniej zbadać lodowiec.

Zrozumienie szczegółów jest niezbędne, by przewidzieć wzrost poziomu morza w nadchodzących dziesięcioleciach. – dodaje Eric Rignot z University of California


Fotografie: advances.sciencemag.org, jpl.nasa.gov, bbc.co.uk