Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Doskonale zachowane młode lwy jaskiniowe znaleziono w wiecznej zmarzlinie na Syberii

Naukowcy znaleźli doskonale zachowane ciała dwóch młodych lwów jaskiniowych, które przeleżały dziesiątki tysięcy lat w syberyjskiej wiecznej zmarzlinie.


Zmumifikowane lwy jaskiniowe

Wymarłe zwierzęta usztywnione przez chłód północnych, pokrytych śniegiem krajobrazów ujawniają swoje tajemnice przed zespołem z Rosyjskiej Akademii Nauk i Centrum Paleogenetyki w Szwecji.

Naukowcy przyjrzeli się zmumifikowanym ciałom dwóch młodych lwów jaskiniowych, które nazwano Sparta i Borys. Zwierzęta znaleziono kilka lat temu na brzegu syberyjskiej rzeki. Szczegóły analiz opisano w czasopiśmie Quaternary.

Doskonale zachowane młode lwy jaskiniowe znaleziono w wiecznej zmarzlinie na Syberii

Panthera spelaea

Badania ujawniły, że wymarłe lwy jaskiniowe (Panthera spelaea) są odrębnym gatunkiem od współczesnych lwów (Panthera leo) występujących dziś w Afryce subsaharyjskiej. Analiza genetyczna sugeruje, że rozłam nastąpił około 1,9 miliona lat temu.

Borys i Sparta pozwalają na wyjątkowy wgląd w wymarły gatunek. Młoda samica jest uważana za najlepiej zachowane zwierzę epoki lodowcowej, jakie kiedykolwiek odkryto. Jej złote futro jest praktycznie nieuszkodzone.

Zęby, skóra, tkanki miękkie i organy Sparty pozostały nietknięte. W badaniu zauważono, że sierść lwiątka jaskiniowego jest podobna do sierści lwiątka afrykańskiego, choć z grubszym podszerstkiem chroniącym przed zimnym klimatem.

Doskonale zachowane młode lwy jaskiniowe znaleziono w wiecznej zmarzlinie na Syberii

Wyjątkowa para

Lwiątka uważano za rodzeństwo, ponieważ znaleziono je razem. Datowanie radiowęglowe ujawniło jednak, że Sparta ma 27962 lata, a Boris ma 43448 lat. Obydwa młode zmarły jednak w wieku zaledwie 1-2 miesięcy.

Z sekcji zwłok wynika, że para zginęła w dwóch oddzielnych lawinach błotnych, oddalonych od siebie o tysiąclecia. Lwy jaskiniowe były powszechne w późnym okresie plejstocenu i wyginęły około 14000 lat temu podczas ostatniego dużego wymierania pod koniec epoki lodowcowej.


Fotografie: www.mdpi.com