W końcu rozwikłano zagadkę, co dokładnie doprowadziło do upadku cywilizacji Majów

Ta cywilizacja mogła się pochwalić niebywałymi osiągnięciami w astronomii i matematyce, a także zadziwiającą architekturą. Mimo wszystko, około 1000 lat temu upadła w tajemniczych okolicznościach. Mowa oczywiście o Majach.

Nurtujące pytanie

Co sprawiło, że tak rozwinięta, jak na swoje czasy, cywilizacja po prostu zniknęła? To zagadka, którą próbowano rozwiązać od dawna. Historycy od jakiegoś czasu podejrzewali suszę, jednak dowody nie były jednoznaczne. Dzięki wyspecjalizowanym technikom, udało się odpowiedzieć na nurtujące od wieków pytanie.

W końcu rozwikłano zagadkę, co dokładnie doprowadziło do upadku cywilizacji Majów
Udostępnij

Cywilizacja Majów

W końcu udało się potwierdzić teorię i przy okazji zyskać bardzo precyzyjne pomiary czynników, które przyczyniły się do upadku Majów. Jezioro Chichancanab na Półwyspie Jukatan znajdowało się wyjątkowo blisko, by stać się sercem cywilizacji. Zbiornik zapewniał regulację klimatu w całym regionie.

W połowie lat 90-tych odkryto zmiany ciężkich izotopów tlenu w stosunku do tych lekkich, które znajdowały się w skorupach zdeponowanych na dnie jeziora Chichancanab. To doprowadziło naukowców do stwierdzenia, że ostatnie lata dla Majów były wyjątkowo suche.

Jednoznaczne dowody

Jednak jeszcze kilka lat temu, przez brak wystarczająco zaawansowanych narzędzi i technik, trudno było oszacować, o jak suchym okresie była mowa. A co było później? Czy lokalne zmiany klimatyczne wystarczyły, by zniszczyć jedną z najbardziej rozwiniętych cywilizacji? Wreszcie uzyskaliśmy jednoznaczne dowody, że klimat Ameryki Środkowej w tamtym okresie zmienił się i to bardzo.

Doktorant Uniwersytetu Cambridge, Nicholas Evans, mierzył izotopy tlenu i wodoru w cząsteczkach wody wychwyconych w osadach gipsowych, które zebrano podczas odwiertów na jeziorze.

W końcu rozwikłano zagadkę, co dokładnie doprowadziło do upadku cywilizacji Majów
Udostępnij

Zmierzch Majów

Evans i jego koledzy z zespołu stwierdzili, że w obszarze nastąpił dramatyczny spadek rocznych opadów. Mowa tutaj o nawet 54-procentowym spadku przez 400 długich lat. To z kolei sprawiło, że wilgotność spadła o około 2-7 procent. Choć brzmi niewinnie, taka zmiana miała istotny wpływ na parowanie.

Zmiana klimatu musiała drastycznie wpłynąć na produkcję rolną, a z każdym rokiem było jedynie gorzej. Podobno najgorsze były ostatnie lata, bo opady deszczu prawdopodobnie były o 70 procent niższe niż długoterminowa norma. Niewiele cywilizacji posiada wystarczające rezerwy żywnościowe na wypadek takich wydarzeń, Majowie nie byli więc wyjątkiem.

W końcu rozwikłano zagadkę, co dokładnie doprowadziło do upadku cywilizacji Majów
Udostępnij

Upadek cywilizacji

Dzisiaj region położony w okolicach Chichancanab z pewnością nie należy do suchych. Jednak zmiany w tamtym okresie doprowadziły do załamania systemu rolnego. Istnieje także wiele dowodów, że susze w tym samym czasie dotknęły cały region.

Kultura Majów nie zniknęła od razu. Stopniowo ustały produkcja i rozwój technologiczny miast, gdy ludność przenosiła się w kierunku stałych źródeł wody. To z kolei przypomina nam o niebezpieczeństwach zmian klimatycznych.

Fotografie: nature.com, science.sciencemag.org | Miniatura wpisu: Mayan ruins in Palenque, Chiapas, Mexico. Palace and observatory. It is one of the best preserved sites, which contains interesting architecture and is popular tourist attraction