Kategorie Natura

To najniebezpieczniejsze drzewo świata. Zjedzenie owocu zwykle kończy się bolesną śmiercią

Istnieje cała masa trujących i toksycznych roślin, które mogą stanowić zagrożenie dla ludzi i zwierząt. Jednak nie ulega wątpliwości, że najbardziej śmiertelną rośliną jest manchineel.


Niefortunne wakacje

W 1999 roku radiolog Nicola Strickland spędzała wakacje na karaibskiej wyspie Tobago, tropikalnym raju z pięknymi plażami. Pierwszego ranka wybrała się na spacer po białym piasku, by zbierać muszle i koralowce.

Pomiędzy drzewami, wśród kokosów i mango, kobieta wraz z przyjaciółką znalazła rozrzucone i pięknie pachnące zielone owoce, które wyglądały niczym małe kraby. Wtedy rajskie wakacje zaczęły zamieniać się w koszmar.

manchineel

Manchineel

Kobietom brakło instynktu samozachowawczego i owoce postanowiły ugryźć. W ciągu kilku chwil przyjemnie słodki smak został zagłuszony paleniem w ustach i rozdzierającym uściskiem w gardle. Zwiększające się doznania sprawiły, że urlopowiczki nie były w stanie przełykać.

Zielone owoce okazały się pochodzić z drzewa manchineel (Hippomane mancinella), czasem nazywanego trującą gujawą. Można je znaleźć w tropikalnych częściach świata. Roślina w języku hiszpańskim nazywana jest arbol de la muerte, co dosłownie oznacza „drzewo śmierci”.

To najniebezpieczniejsze drzewo świata. Zjedzenie owocu zwykle kończy się bolesną śmiercią

Drzewo śmierci

Według rekordów Guinnessa drzewo manchineel jest najbardziej niebezpiecznym drzewem świata. Zgodnie z Florida Institute of Food and Agricultural Sciences, wszystkie części owoców są trujące, a interakcja z którąkolwiek częścią drzewa może być śmiertelna.


Manchineel należy do dużego i różnorodnego rodzaju Euphorbia. Drzewo wytwarza gęsty, mleczny sok, który wydzielany jest z każdej części – kory, liści, a nawet owoców. Właśnie ta wydzielina może powodować podobne do poparzeń i bardzo bolesne bąble.

manchineel

Najniebezpieczniejsze drzewo świata

Sok zawiera szereg toksyn. Uważa się, że forbol, związek organiczny należący do diterpenów, jest tak niebezpieczny. Jako, że forbol dobrze rozpuszcza się w wodzie, stanie pod manchineelem w trakcie deszczu może okazać się śmiertelne.

Krople wody z rozcieńczoną toksyną mogą poważnie poparzyć skórę. Właśnie z tego powodu w niektórych regionach występowania na drzewach malowany jest czerwony krzyż i różne znaki ostrzegawcze.

To najniebezpieczniejsze drzewo świata. Zjedzenie owocu zwykle kończy się bolesną śmiercią

Manchineel jako ważna część ekosystemu

Dlaczego ludzie po prostu nie zetną tych drzew? Manchineel odgrywa ważną rolę w lokalnych ekosystemach, jak choćby ochraniają przed erozją wybrzeża na plażach Ameryki Środkowej.

Pojawiły się także doniesienia o ciężkich przypadkach zapalenia oczu, a nawet chwilowej ślepoty spowodowanej dymem z palącego się drewna. O skutkach wdychania dymu z palonego manchineelu lepiej nie wspominać.

manchineel

Szczęśliwe zakończenie

Na szczęście obydwie kobiety przeżyły, ponieważ zjadły tylko kęs jabłek śmierci. W 2000 roku Strickland opublikowała list w British Medical Journal szczegółowo opisujący jej objawy. Ból ustąpił po około ośmiu godzinach.