Kategorie CiekawostkiMedycyna

Dziwny przypadek mężczyzny, który w wyniku uszkodzenia mózgu nie widzi liczb

Naukowcy zbadali dziwny przypadek geologa, który doznał obrażeń neurologicznych i nagle przestał dostrzegać oraz rozróżniać liczby od 2 do 9.


Mężczyzna, który nie widział cyfr

Mężczyzna wciąż rozumiał litery, symbole i 0 oraz 1. Co dziwniejsze, kiedy widział konkretną cyfrę, jego mózg musiał „zobaczyć”, że to cyfra, by jej nie rozróżnić. Naukowcy zauważają, że to prawdziwy paradoks. Wyniki opisano w czasopiśmie PNAS.

Zespół próbował zbadać jaki mechanizm przetwarzania przebiega poza świadomością pacjenta. Zdiagnozowano u niego rzadką zwyrodnieniową chorobę mózgu zwaną zespołem korowo-podstawnym, które spowodowane jest uszkodzeniem kory i zwojów podstawy mózgu.

Dziwny przypadek mężczyzny, który w wyniku uszkodzenia mózgu nie widzi liczb

Zespół korowo-podstawny

Większość osób cierpiących na tę chorobę ma problemy z pamięcią, skurcze mięśni i trudności w chodzeniu. Jednak oprócz tego anonimowy pacjent stracił także zdolność postrzegania, opisywania, a nawet kopiowania większości zwykłych starych cyfr arabskich.

W wideo opublikowanym przez naukowców mężczyzna próbuje skopiować pomarańczową ósemkę, ale zamiast tego rysuje coś, co określa jako spaghetti na pomarańczowym tle. Kolejne eksperymenty wykazały, że nie widzi zdjęć umieszczonych wewnątrz cyfr.


Dziwny przypadek

Choć brzmi to kompletnie niewiarygodnie, zespół medyczny starannie przeanalizował szereg możliwości i doszedł do wniosku, że mężczyzna naprawdę doświadcza dziwnej percepcyjnej anomalii. Wykluczono także charakter psychiatryczny dysfunkcji.

Zespół naukowców pracował z pacjentem przez osiem lat. Stworzono nawet zastępczy system liczbowy, z którego geolog mógł korzystać, by kontynuować pracę aż do przejścia na emeryturę kilka lat później.

Dziwny przypadek mężczyzny, który w wyniku uszkodzenia mózgu nie widzi liczb

W czasie naszego badania pacjent widział psychiatrę, który pomógł mu dostosować się do jego stanu. Nic nie wskazywało, by którykolwiek z jego objawów percepcyjnych, poznawczych lub fizycznych odzwierciedlał zaburzenie funkcjonalne. – napisano w oświadczeniu

Przyczyny stanu

Naukowcy w końcu zrozumieli co się dzieje po zbadaniu mózgu za pomocą elektroencefalografii. Kiedy pacjent widział liczbę z twarzą lub słowem w środku, nie mógł powiedzieć, co tam było, ale jego mózg był w stanie to rozróżnić.

W neurologii zwykle zakłada się, że aktywność neuronowa, którą zespół badawczy widział na EEG, powoduje świadomość wizualną, ale ten przypadek pokazuje, że konieczne jest dodatkowe przetwarzanie, które u pacjenta nie miało miejsca.

Był zupełnie nieświadomy, że słowo tam jest, ale jego mózg nie tylko wykrywa obecność słowa, ale także je identyfikuje. Wyniki te pokazują, że mózg naszego pacjenta wykonuje złożone przetwarzanie przy braku świadomości. – wyjaśnia Teresa Schubert z Uniwersytetu Harvarda