Zespół naukowców opracował prosty sposób, by „przekształcić” miedź w złoto

Na długo przed Harrym Potterem, kamień filozoficzny był starożytną i mistyczną substancją poszukiwaną przez alchemików na całym świecie ze względu na swoje cudowne i życiodajne właściwości.

Kamień filozoficzny

Zgodnie z legendami, kamień filozoficzny czynił swojego właściciela nieśmiertelnym i niewyobrażalnie bogatym, gdyż dzięki niemu każdy metal mógł zostać przekształcony w złoto.

Tysiące lat później, kamień filozoficzny nadal pozostaje w sferze mitów i legend o alchemikach, ale naukowcy w Chinach wkrótce mogą urzeczywistnić jedną z jego właściwości. Nie odkryli klucza do nieśmiertelności, ale znaleźli sposób, by przekształcić miedź w złoto.

Zespół naukowców opracował prosty sposób, by „przekształcić” miedź w złoto
Udostępnij

Miedź w złoto

W artykule opublikowanym w Science Advances zespół opisał, w jaki sposób bombardował atomy miedzi za pomocą plazmy argonowej o wysokiej energii. To z kolei zmieniło strukturę elektronową metalu. Miedź stała się mniej reaktywna i zaczęła zachowywać się jak metal szlachetny, jak złoto lub srebro.

Odkrycie oczywiście nie sprawi, że chemicy nagle staną się niewyobrażalnie bogaci. Choć nie brakuje spekulacji na ten temat, zdecydowanie nie nastąpi utrata wartości złota i załamanie rynku giełdowego.

Zespół naukowców opracował prosty sposób, by „przekształcić” miedź w złoto
Udostępnij

Nanocząstki miedzi osiągnęły wydajność katalityczną bardzo podobną do złota lub srebra. – poinformował zespół w oficjalnym oświadczeniu

Zastosowanie

Zespół stojący za odkryciem uważa, że odkrycie jest niezbędnym i bardzo lukratywnym sposobem na sprostanie wyzwaniom współczesnego świata. Odporność na utlenianie i niska reaktywność sprawiają, że złoto i srebro doskonale nadają się do zastosowań przemysłowych.

Metale szlachetne wykorzystywane są w zaawansowanych procesach chemicznych, które mogą przekształcić węgiel w użyteczne i czyste zasoby, jak choćby etanol. Rozwiązanie wydaje się więc niezwykle praktyczne, szczególnie biorąc pod uwagę rosnące problemy energetyczne i środowiskowe.

Zespół naukowców opracował prosty sposób, by „przekształcić” miedź w złoto
Udostępnij
Fotografie: scmp.com, advances.sciencemag.org