Kategorie NaturaStworzenia

Na Madagaskarze odkryto nowy gatunek miniaturowej żaby. To jedne z najmniejszych kręgowców

Każdy kocha urocze zwierzaki, a zazwyczaj im mniejsze, tym lepiej. Zminiaturyzowana forma sprawia, że czasem „słodkie” wydają się stworzenia, których zwykle nie określilibyśmy tym mianem.


Mini żaby

Na Madagaskarze odkryto pięć małych żab (naprawdę małych). Trzy z nich tworzą nowy dla nauki gatunek, który adekwatnie nazwano Mini. Największa z nich ma około 14 milimetrów, a najmniejsza zaledwie 8 milimetrów.

Te filigranowe rozmiary czynią je nie tylko jednymi z najmniejszych żab na świecie, ale także najmniejszymi kręgowcami. Czas więc poznać Mini mum, Mini scule, and Mini ature. Szczegóły dotyczące maleńkich stworzeń zostały opisane w czasopiśmie PLOS One.

Najmniejsza z miniaturowych żab to Mini mum. Osiąga od 8 do 11 milimetrów, jest więc nieco dłuższa niż ziarenko ryżu i jest potencjalnym rywalem dla najmniejszej żaby na świecie (obecnie Paedophryne amauensis, który osiąga 7,7 milimetrów).


Madagaskar jest domem dla około 350 gatunków żab. Wiele z nich ewoluowało niezależnie, więc znalezienie wszystkich miniaturowych płazów może okazać się sporym wyzwaniem.

Na Madagaskarze odkryto nowy gatunek miniaturowej żaby. To jedne z najmniejszych kręgowców

To wymaga dużo pracy i przede wszystkim cierpliwości. – powiedział Mark Scherz, autor badania

Ewolucja

Trudności jednak nie kończą się na ich znalezieniu. Kiedy żaby zaczynają ewoluować w maleńkich rozmiarach, wszystkie zaczynają wyglądać bardzo podobnie. Łatwo wtedy jest nie docenić ich różnorodności.

Zespół musiał wykorzystać skanowanie mikroCT, aby zidentyfikować drobne różnice w kościach i zębach tych malutkich stworzeń, by mieć pewność, że mają do czynienia z zupełnie nowym gatunkiem.

Na Madagaskarze odkryto nowy gatunek miniaturowej żaby. To jedne z najmniejszych kręgowców

Małe żaby ciągle ewoluują. Naukowcy przypuszczają, że jest to związane z faktem, że dzięki temu mogą tworzyć bardziej skomplikowane siedliska korzystając z dostępnych zasobów i stają się mniej widoczne dla drapieżników.

Oznacza to także, że populacja z łatwością może przystosować się do mniejszego obszaru, co jest niezbędne biorąc pod uwagę wysoki poziom wylesiania.

Na Madagaskarze odkryto nowy gatunek miniaturowej żaby. To jedne z najmniejszych kręgowców

Fotografie: journals.plos.org