Odkrycie bardzo wiekowej gwiazdy ujawnia, że nasza galaktyka jest starsza, niż przypuszczaliśmy

W zewnętrznych warstwach Drogi Mlecznej znajduje się wiekowa gwiazda. Ciało niebieskie zostało odkryte niedawno przez astronomów z Johns Hopkins University i zdecydowanie jest jednym z najstarszych w całym wszechświecie.

2MASS J18082002-5104378 B

Najnowsze badanie zostało opublikowane w The Astrophysical Journal i dostarcza wielu cennych informacji na temat obiektu. Gwiazda została nazwana 2MASS J18082002-5104378 B, a jej rozmiar to około jedna szósta wielkości Słońca.

2MASS J18082002-5104378 B to również bardzo stara gwiazda – jej początki sięgają aż 13,5 miliarda lat wstecz, czyli zaledwie 300 milionów mniej, niż szacowany wiek całego wszechświata.

Odkrycie bardzo wiekowej gwiazdy ujawnia, że nasza galaktyka jest starsza, niż przypuszczaliśmy
Udostępnij

Najstarsza gwiazda

Astronomowie wiedzą, że 2MASS J18082002-5104378 B należy do grupy bardzo starych obiektów ze względu na skład metali. Kiedy gwiazdy umierają pozostały po nich materiał prowadzi do powstania nowych gwiazd.

Reakcje jądrowe, które zasilają rdzenie nowo powstałych obiektów wydzielają metale ciężkie, jak złoto i platyna. Im więcej metali ciężkich, tym więcej pokoleń musiała przejść dana gwiazda.

Odkrycie bardzo wiekowej gwiazdy ujawnia, że nasza galaktyka jest starsza, niż przypuszczaliśmy
Udostępnij

Wielki Wybuch

Jednak 2MASS J18082002-5104378 B jest bardzo słabo migoczącym obiektem z tak małą zawartością metali ciężkich, że astronomowie są przekonani, że pochodzi ona z drugiej generacji wszystkich ciał niebieskich we wszechświecie.

Niebiański poprzednik 2MASS J18082002-5104378 B prawdopodobnie powstał podczas samego Wielkiego Wybuchu. Słońce pojawiło się wiele pokoleń później. Nasza centralna gwiazda licząca 4,6 miliarda lat to młodzieniec w porównaniu z 2MASS J18082002-5104378 B.

Odkrycie bardzo wiekowej gwiazdy ujawnia, że nasza galaktyka jest starsza, niż przypuszczaliśmy
Udostępnij

Powstanie wszechświata

Ta gwiazda jest znacznie starsza niż cokolwiek innego znalezionego do tej pory w naszej galaktyce. Odkrycie jest niebywale ważne i otwiera drzwi do poszukiwań jeszcze starszych obiektów.

To z kolei oznacza, że wkrótce możemy dowiedzieć się, w jaki sposób Wielki Wybuch przyczynił się do początku wszechświata . Odkrycie tajemnicy powstania wszechświata pomoże również lepiej zrozumieć nasze własne pochodzenie.

Fotografie: releases.jhu.edu, iopscience.iop.org