Kategorie MiejscaNaturaOdkryciaOdkrycia archeologoczne

Najstarszy skamieniały las na świecie został znaleziony w Nowym Jorku. Wygląda zachwycająco!

Najstarszy skamieniały las na świecie, a właściwie jego kawałek, został odnaleziony w ziemi w opuszczonym kamieniołomie w Cairo w stanie Nowy Jork.


Najstarszy skamieniały las

Niebywale rzadki labirynt skamieniałych korzeni odkryto zupełnie przypadkiem w 2009 roku. Widok jest absolutnie zachwycający. Niektóre ze struktur mają nawet 11 metrów szerokości i są miejscem, w którym stały niektóre z pierwszych drzew.

Naukowcy przypuszczają, że wiele z tych skamieniałych korzeni należy do roślin z rodzaju Archaeopteris, czyli przodka współczesnych drzew. Najstarszy skamieniały las na świecie wygląda naprawdę zdumiewająco i ma ponad 360 milionów lat.

Najstarszy skamieniały las na świecie został znaleziony w Nowym Jorku. Wygląda zachwycająco!

Po prostu przechodzisz między korzeniami starożytnych drzew. Stojąc na powierzchni kamieniołomu możemy w wyobraźni odtworzyć otaczający nas żywy las. – powiedział paleobotanik Christopher Berry z Cardiff University

Archaeopteris

Uważa się, że rośliny z rodzaju Archaeopteris były jednymi z pierwszych, które wychwytywały i magazynowały dwutlenek węgla za pomocą płaskich i zielonych liści.

Ten mechanizm radykalnie zmienił klimat naszej planety, potencjalnie dodając więcej tlenu do naszej atmosfery. To z kolei zapewniło bujne siedliska prymitywnym owadom i stworom. Minęło wiele lat, zanim zamieszkały tutaj ptaki i inne zwierzęta.

najstarszy skamieniały las

Prehistoryczna roślinność

Do tej pory naukowcom udało się zmapować około 3000 metrów kwadratowych skamieniałego lasu. Zidentyfikowano także dwa inne rodzaje starożytnych drzew. Jeden należy do do grupy roślin kopalnych zwanych kladoksylopidami, drugi wciąż jest nieznany.

Jak wyglądał taki prehistoryczny las? Najprawdopodobniej był stosunkowo rzadki z kępami kladoksylopsydów. To szczególne bezlistne drzewo rozciągałoby się na 10 metrów wysokości, miało jednak krótkie gałęzie i płytkie korzenie.

Z kolei Archaeopteris przypominał bardziej sosnę, jednak zamiast igieł wyrastały z niego paprociowate liście. Długie korzenie radykalnie zmieniły sposób, w jaki rośliny i gleba gromadzą wodę.

najstarszy skamieniały las

Wielka powódź

Jak twierdzi międzynarodowy zespół naukowców, wszystkie trzy drzewa rozmnażały się przez zarodniki, a nie nasiona. Nie ma wątpliwości, że to najwcześniejsze skamieniałe drzewa znalezione do tej pory na naszej planecie.

Obecność skamielin ryb w kamieniołomie sugeruje, że last ostatecznie znalazł się pod wodą, najprawdopodobniej na skutek powodzi. Zanim to się jednak stało, znacząco zmienił naszą planetę.

Być może w przyszłości pojawi się coś jeszcze starszego – paleontologia jest pełna niespodzianek. Ale na razie jest to niezwykle ekscytujące.