Kategorie Medycyna

Sparaliżowanemu mężczyźnie przywrócono zmysł dotyku, dzięki technologii NeuroLife

Poważny wypadek sprawił, że Ian Burkhart doznał ciężkiego urazu rdzenia kręgowego. Program NeuroLife jednak pomógł mu częściowo odzyskać dawne życie.


Ian Burkhart

Ian Burkhart nie był zadowolony z postępów w rehabilitacji po wypadku. Sparaliżowany mężczyzna zdecydował się wziąć udział w eksperymentalnym badaniu w 2014 roku, które zupełnie odmieniło jego życie.

Lekarze zaangażowani w NeuroLife krok po kroku pomogli Burkhartowi odzyskać kontrolę nad prawą ręką. Dzięki bezpośredniemu połączeniu kory mózgowej z mięśniami w sparaliżowanej kończynie, technologia pozwoliła mu na podniesienie kubka, a nawet grę w Guitar Hero.

Sparaliżowanemu mężczyźnie przywrócono zmysł dotyku, dzięki technologii NeuroLife

Projekt NeuroLife

Postęp był absolutnie niebywały i zmienił życie Burkharta na lepsze, ale wciąż czegoś brakowało – zmysłu dotyku. Jednak niewiarygodna praca naukowców z Battelle i Ohio University Wexner Medical Center doprowadziła do kolejnego przełomu.

Obecnie 28-letni mężczyzna jest w stanie ponownie odbierać bodźce czuciowe. Kiedy ręka Burkharta jest stymulowana, małe sygnały wciąż docierają do jego mózgu, mimo że zasadniczo są blokowane przez uszkodzony rdzeń kręgowy.

NeuroLife

Do tej pory Ian czasami miał wrażenie, że jego ręka jest obca z powodu braku sensorycznej informacji zwrotnej. Ma również problemy z kontrolowaniem ręki, chyba że uważnie obserwuje jego ruchy. Wymaga to dużej koncentracji i sprawia, że proste wykonywanie wielu zadań, jak picie napoju gazowanego podczas oglądania telewizji, jest prawie niemożliwe. – wyjaśnia Patrick Ganzer

Sygnały czuciowe

Te sygnały wciąż są zbyt słabe, by mózg mógł na nie zareagować. Mogą jednak być wykrywane przez komputer podłączony do mózgu Burkharta, który bardzo dobrze radzi sobie z rozpoznawaniem sygnałów subpercepcyjnych.

Komputer wyzwala dotykowe sprzężenie zwrotne za pomocą wibracyjnego paska umieszczonego na skórze, dzięki czemu 28-latek jest w stanie odbierać bodźce czuciowe. System nie jest idealny, ale naukowcy pracują nad jego udoskonaleniem.

NeuroLife

Bierzemy subtelne zdarzenia dotykowe i wzmacniamy je do świadomej percepcji. dy to zrobiliśmy, zauważyliśmy kilka usprawnień funkcjonalnych. To był wielki moment eureki, kiedy po raz pierwszy przywróciliśmy zmysł dotyku uczestnika. – podsumował Ganzer

Rozwój NeuroLife

Jak wyjaśniono w badaniu opublikowanym w czasopiśmie Cell, procedura przywróciła również pewien ruch dłoni Burkharta. Oznacza to, że pacjent w przyszłości może podnieść obiekt bez patrzenia na niego, a nawet kontrolować nacisk.

Podczas gdy zespół nadal pracuje nad bardziej przenośnym urządzeniem, Burkhart jest zachwycony tym postępem, który pozwolił mu wykrywać dotyk z prawie 100-procentową dokładnością. Nie może się doczekać, by produkt badawczy stał się powszechnie dostępny.