Kategorie EkologiaNaturaStworzenia

Topniejący lód morski i brak pożywienia może doprowadzić niedźwiedzie polarne do wyginięcia

Eksperci ostrzegają, że możemy być bliżej utraty niedźwiedzi polarnych, niż wcześniej przypuszczaliśmy.


Niedźwiedzie polarne

Rosnące temperatury i utrata lodu morskiego zmusza niedźwiedzie polarne do pozostania na lądzie, gdzie drapieżnikom bardzo trudno znaleźć pożywienie. Głód ma katastrofalny wpływ na przeżywalność kolejnych pokoleń.

Niedobór pożywienia sprawia, że matki nie są w stanie produkować wystarczającej ilości tłustego mleka dla swoich młodych. W takich okolicznościach większość z nich nie będzie w stanie przeżyć, a tym samym drastycznie zmniejszy się populacja.

Topniejący lód morski i brak pożywienia może doprowadzić niedźwiedzie polarne do wyginięcia

Ponure prognozy

Nowe badanie opublikowane w Nature Climate Change przewiduje, że bez interwencji populacje niedźwiedzi polarnych mogą całkowicie wyginąć do 2100 roku. Naukowcy apelują o zmiany i większe wysiłki.


Kluczowe jest ograniczenie emisji dwutlenku węgla, by powstrzymać rosnące temperatury i topnienie lodu morskiego. Bez koniecznych zmian niedźwiedzie polarne mogą stać się kolejnym gatunkiem zagubionym w podręcznikach do historii.

Topniejący lód morski i brak pożywienia może doprowadzić niedźwiedzie polarne do wyginięcia

Niedźwiedzie polarne najczęściej na swój posiłek wybierają foki, które dostarczają im niezbędnego tłuszczu. Odpowiednio odżywione lepiej radzą sobie z surowymi warunkami Arktyki. Polowanie jednak wymaga obecności lodu.

W ciągu ostatnich lat lód morski drastycznie się zmniejszył i to w zastraszającym tempie. Niedźwiedzie są zmuszone do życia na lądzie, gdzie nie ma dla nich zbyt wiele pożywienia. Im dłużej żyją bez jedzenia, tym mniejsze są ich zapasy tłuszczu.

Topniejący lód morski i brak pożywienia może doprowadzić niedźwiedzie polarne do wyginięcia

Jeszcze jest nadzieja

Próg głodu został już przekroczony w kilku populacjach, w których liczba młodych dramatycznie spadła. Analiza danych sugeruje, że niedźwiedzie mogą wyginąć na przełomie wieku. Obecnie w fatalnej sytuacji jest 13 subpopulacji, które stanowią 80 procent całej populacji.

Jedynie umiarkowana emisja daje nadzieję na przetrwanie gatunku. Wyniki po raz kolejny podkreślają rozpaczliwą potrzebę podjęcia pilnych działań w sprawie zmiany klimatu, aby powstrzymać topnienie lodu.

Topniejący lód morski i brak pożywienia może doprowadzić niedźwiedzie polarne do wyginięcia

Fotografie: www.nature.com