Kategorie BiologiaChemiaNaturaNaukaOdkrycia naukowe

Nasze oceany skrywają prawie 200000 różnych wirusów. Większość z nich odkryto stosunkowo niedawno

Głębiny oceanu skrywają wszelkiego rodzaju tajemnice i nieznane stwory. Na przykład 195728 wirusów, które naukowcy znaleźli pod wodą w trakcie ekspedycji prowadzonej w celu badania życia morskiego. Zupełnie nowe wirusy stanowią zdecydowaną większość.


Nowe wirusy

Wcześniej znano około 15000 wirusów czających się w wodach oceanów. Badanie jest ogromnym krokiem w celu lepszego zrozumienia naszej planety. Naukowcy uważają, że odkrycie może wiele powiedzieć o ewolucji i potencjalnych konsekwencjach zmian klimatycznych.

Badanie opiera się na próbkach pobranych w latach 2009-2013 przez załogę statku Tara, który spędził ponad 10 lat na wodzie. Przez cały czas badano ocean i szukano wskazówek, które mogą więcej powiedzieć o ewolucji naszego świata.

Nasze oceany skrywają prawie 200000 różnych wirusów. Większość z nich odkryto stosunkowo niedawno

Wisrusy to maleńkie rzeczy, których nie można nawet zobaczyć. Jednak są obecne w tak ogromnej liczbie, że mają naprawdę duże znaczenie. – powiedział jeden z członków zespołu, mikrobiolog Matthew Sullivan z Uniwersytetu Stanowego Ohio

Różnorodność

Pomimo ogromnej ilości odkrytych wirusów i dużej złożoności oraz różnorodności poszczególnych stref oceanicznych, zespół był w stanie podzielić nowe wirusy na pięć odrębnych stref ekologicznych – głębiny Arktyki i Antarktydy, trzy różne głębokości strefy umiarkowanej i regiony tropikalne.


Co ciekawe, Ocean Arktyczny, w którym naukowcy nie oczekiwali szczególnej różnorodności, okazał się kwitnąć mikroskopijnym życiem. Naukowcy byli zaskoczeni występującą tam obfitością życia. Wszystko to z kolei przyczynia się do lepszego zrozumienia, jak wirusy przemieszczają się po naszej planecie.

Nasze oceany skrywają prawie 200000 różnych wirusów. Większość z nich odkryto stosunkowo niedawno

Opracowaliśmy mapę dystrybucji, która jest podstawą dla każdego, kto chce zbadać, jak wirusy manipulują ekosystemem. Było wiele rzeczy, które nas zaskoczyły.

Klimat

Naukowcy szacują, że w oceanie znajduje się znacznie więcej wirusów, być może dziesiątki milionów, a wiele z nich może istnieć również w wodzie, a nawet naszych własnych ciałach. Zidentyfikowanie ich wiele może nas nauczyć o życiu, nie tylko tym podwodnym.

Kompleksowość badań ma znaczenie, gdyż pomaga naukowcom oszacować bilans tlenu i dwutlenku węgla w atmosferze – morskie organizmy pomagają w recyklingu tlenu, gdy oceany pochłaniają i magazynują duże ilości CO2.

Nasze oceany skrywają prawie 200000 różnych wirusów. Większość z nich odkryto stosunkowo niedawno

Więcej życia pod powierzchnią oznacza więcej dwutlenku węgla przekształconego w węgiel organiczny i biomasę przechowywaną głęboko pod wodą. To bardzo delikatny i złożony zestaw mechanizmów, który jest jednak niezwykle ważny dla naszej planety.

Wcześniejsze modele ekosystemów oceanicznych powszechnie ignorowały drobnoustroje i rzadko obejmowały wirusy, ale teraz wiemy, że są one istotnym elementem, który należy uwzględnić.


Fotografie: eurekalert.org, cell.com