Kategorie CiekawostkiMedycyna

Zespół onkologów zupełnie przypadkiem odkrył nowy organ w ludzkim ciele

Można by pomyśleć, że po stuleciach otwierania ludzi i zaglądania do środka, znamy każdy organ. Okazuje się, że nic bardziej mylnego.


Nowy organ

W 2018 roku naukowcy odkryli największy organ w ciele. Teraz natrafiono na kolejny nowy narząd. Onkolodzy z Holenderskiego Instytutu Raka analizowali skany w ramach swoich badań nad pacjentami z rakiem głowy i szyi.

Wykorzystali pozytonową tomografię emisyjną (PSMA PET/CT), która okazała się także skutecznym sposobem śledzenia rozprzestrzeniania się raka prostaty w organizmie. Wyniki okazały się sporym zaskoczeniem dla zespołu.

Zespół onkologów zupełnie przypadkiem odkrył nowy organ w ludzkim ciele

Niespodziewane odkrycie

Pacjentom wstrzyknięto radioaktywną glukozę przed skanowaniem, która uwydatnia guzy poprzez jasne świecenie. Podczas badania zespół zauważył, że niespodziewanie zaświeciły się dwa obszary w części głowy.

Na początku myślano, że to po prostu anomalia. Jednak analiza skanów wszystkich 100 pacjentów ujawniła, że wszyscy mieli jasne punkty, co sugerowało, że może to być zupełnie nowy organ. Nowe odkrycie opisano w Radiotherapy and Oncology.

Zespół onkologów zupełnie przypadkiem odkrył nowy organ w ludzkim ciele

Ludzie mają trzy zestawy dużych gruczołów ślinowych, ale nie tam. O ile nam wiadomo, jedyne gruczoły ślinowe lub śluzowe w nosogardzieli są mikroskopijnie małe, a do 1000 jest równomiernie rozłożonych w błonie śluzowej. Nasze zdziwienie było ogromne. – powiedział onkolog Wouter Vogel

Gruczoły rurkowe

Nowy organ to zespół gruczołów ślinowych – głównie gruczołów śluzowych z wieloma przewodami drenującymi. Umieszczone są w tylnej części nosogardzieli. Zespół potwierdził swoje odkrycia z kolegami z Amsterdamu.

Obecnie nowy narząd nazywany jest „gruczołami rurkowymi”, biorąc pod uwagę ich lokalizację. Uważa się, że mogą one być przyczyną powikłań u pacjentów poddawanych radioterapii. Dalsze badania mogą pomóc onkologom w leczeniu pacjentów z nowotworami.

Radioterapia może uszkodzić gruczoły ślinowe, co może prowadzić do powikłań. Pacjenci mogą mieć problemy z jedzeniem, połykaniem lub mówieniem, co może być prawdziwym obciążeniem.

Dalsze badania

Zespół zbadał 723 pacjentów, którzy przeszli radioterapię w tym obszarze. Odkryto, że im więcej promieniowania jest dostarczane do obszaru zawierającego gruczoły rurkowe, tym więcej komplikacji doświadczali pacjenci po terapii.

Kolejnym krokiem będzie ustalenie, jak najlepiej zabezpieczyć nowe gruczoły i u których pacjentów. Być może dzięki temu uda się zmniejszyć skutki uboczne i poprawić leczenie nowotworów.