Nowe dowody sugerują, że choroba Alzheimera nie niszczy wspomnień, a jedynie je blokuje

Naukowcy z Columbia University podczas badań myszy z chorobą Alzheimera odkryli, że wspomnienia można odzyskać optogenetycznie, czyli używając światła.


Wniosek jest niezwykle ważny, gdyż zmienia nasze rozumienie choroby – wspomnienia nie zostają zniszczone.

Choroba Alzheimera sprawia, że mechanizmy pomagające pamiętać poszczególne wspomnienia zostają po prostu zakłócone. Wyniki badań opublikowano w czasopiśmie Hippocampus.

Naukowcy odkryli, że zwłoki przemieszczają się jeszcze przez półtora roku po śmierci

Mózgi gryzoni zaprogramowano tak, by świeciły na żółto podczas zapamiętywania i na czerwono podczas przywoływania wspomnień.

Następnie eksponowano je na zapach cytryny i rażenie prądem, by połączyć wspomnienia. Później u kilku zdrowych myszy wywołano podobną chorobę do ludzkiej postaci Alzheimera. Eksperyment polegał na porównywaniu aktywności mózgu zdrowych i chorych osobników.


Tydzień później zapach cytryny sprawiał, że zdrowe myszy okazywały strach, a ich mózgi jarzyły się na czerwono i żółto.

Zdrowe gryzonie miały dostęp do właściwych wspomnień i bez problemu były w stanie je przywołać. Z kolei chore osobniki korzystały z niewłaściwych obszarów mózgu, co sugeruje, że pomimo choroby nie pozostały obojętne na zapach cytryny. W tym przypadku mózgu rozświetlały się w nieodpowiednich miejscach.

choroba Alzheimera
Przypadki, kiedy uszkodzenie mózgu skutkowało nabyciem "supermocy"

Zespół pod kierownictwem Christine A. Denny użył kabla światłowodowego, by niebieskim laserem dotrzeć do mózgu chorych gryzoni.

To z powodzeniem reaktywowało wspomnienie o cytrynie i chore osobniki zaczęły wykazywać strach. Wspomnienie zostało połączone z zarejestrowanym otoczeniem umożliwiając myszom „przypomnienie sobie”, że aromat cytryny oznacza rażenie prądem.

Wyniki badań mogłyby zrewolucjonizować leczenie Alzheimera pomagając milionom chorych.

Ralph Martins z Edith Cowan University w Australii powiedział, że eksperyment ma potencjał, by w przyszłości doprowadzić do opracowania nowych technik leczenia. Kluczowym pytaniem jednak jest to, czy mysia odmiana choroby jest dostatecznie podobna do ludzkiego wariantu.

Ludzie tracą nieco więcej neuronów niż myszy, gdy choroba Alzheimera atakuje. Nasze mózgi są również znacznie bardziej skomplikowane.

Eksperyment mimo wszystko jest dość istotny z medycznego punktu widzenia i zostaną przeprowadzone dalsze badania w tej dziedzinie.


Fotografie: ecu.edu.au, cadennylab.com, onlinelibrary.wiley.com