Kategorie KosmosNauka

Ktoś wpadł na genialny pomysł, by zabrać pająki na Międzynarodową Stację Kosmiczną

Pająki to niezwykle fascynujące stworzenia. Czołowi badacze kosmosu postanowili sprowadzić kilka z nich na orbitę.


Pająki w mikrograwitacji

W ramach nietypowej serii eksperymentów naukowcy z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej trzymali kilka pająków na pokładzie. Celem było sprawdzenie, jak te osobliwe stworzenia wiją swoje sieci w mikrograwitacji.

Wyniki badań zostały opublikowane w czasopiśmie The Science of Nature. Przy braku grawitacji pająki mogą tworzyć swoje asymetryczne sieci wokół źródła światła. Eksperyment niebywale ciekawy, ale zaskakuje fakt, że naukowcy ponowili próbę po katastrofie z 2008 roku.

Ktoś wpadł na genialny pomysł, by zabrać pająki na Międzynarodową Stację Kosmiczną

Apokalipsa w kosmosie

Pierwszy test z pająkami na pokładzie ISS próbowano przeprowadzić w 2008 roku, ale wszystko poszło nie tak, jak powinno. Jeden z pająków zdołał uciec i wprowadził się do klatki towarzysza. Na niewielkiej przestrzeni powstawały niechlujne sieci, a stworzenia skutecznie sobie przeszkadzały.

Populacja muszek owocówek, która trafiła na Międzynarodową Stację Kosmiczną miała służyć do karmienia rezydujących tam pająków. Owady jednak szybko wymknęły się spod kontroli, a członkowie załogi nie byli w stanie nad nimi zapanować.


Ktoś wpadł na genialny pomysł, by zabrać pająki na Międzynarodową Stację Kosmiczną
deviantart

Muszki rozmnażały się w zastraszającym tempie. Komory, w której działa się apokalipsa, nie można było otworzyć ze względów bezpieczeństwa. Ciągle pojawiały się nowe larwy, a zespół wkrótce przestał widzieć, co w ogóle dzieje się w pomieszczeniu z pająkami.

Jak na ironię, w ciągu miesiąca pająki zostały pogrzebane żywcem w larwach much. Nawet fani pająków zgodzą się, że ośmionogie stwory wymachujące odnóżami w stanie nieważkości i plaga owocówek to zdecydowanie za dużo.

Ktoś wpadł na genialny pomysł, by zabrać pająki na Międzynarodową Stację Kosmiczną

Pajęcze sieci na ISS

W 2011 roku pojawiła się jednak możliwość ponowienia próby. Naukowcy i astronauci dowiedzieli się kilku rzeczy i można powiedzieć, że nauczyli się na błędach. Kolejny eksperyment okazał się sukcesem i pozwolił uzyskać wartościowe wyniki.

Pająki zwykle umieszczają centralną część u góry pajęczyny, by szybko i swobodnie móc poruszać się w kierunku ofiary uwięzionej w sieci. Kiedy odpoczywają, ich głowy skierowane są w stronę ziemi – działają na zasadzie grawitacji, a nie przeciwko niej.

Odejmując czynnik środowiskowy, którym jest grawitacja, jak będzie wyglądać sieć pająka? Bez grawitacji kierującej projektami, pajęczyny stają się nieco bardziej symetryczne, jak ujawniły dwumiesięczne obserwacje Trichonephila clavipes.

Jednak pająki, które budowały swoje sieci, gdy świeciła na nie lampa, tworzyły je w taki sam sposób, jak na Ziemi pod wpływem grawitacji. Sugeruje to, że stworzenia mają zapasowy system orientacji za pomocą Słońca.


Fotografie: deviantart (miniatura wpisu), link.springer.com, www.unibas.ch